DIVINATION

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Classification générale

La division platonicienne

Cicéron distingue deux genres de procédés divinatoires : d'une part, ceux qui se rapportent à la divination artificielle, « les pronostics tirés des intestins des animaux, des prodiges ou des éclairs, les prédictions des augures, des astrologues, des sorts » ; d'autre part, les procédés « qui nous viennent de la nature », « les vaticinations et les songes », effets de la divination naturelle (De divinatione). En réalité, le célèbre orateur emprunte cette classification à Platon ; on la trouve en effet dans le Phèdre, exposée par Socrate en des termes plus dignes d'intérêt pour le psychologue, l'historien et le philosophe.

Socrate déclare : « Lorsqu'elles étaient en délire, la prophétesse de Delphes et les prêtresses de Dodone ont rendu les services les plus signalés à la Grèce, tant pour le salut public que pour l'intérêt particulier ; et, lorsqu'elles n'étaient pas inspirées, elles ne lui ont procuré que peu d'avantages ou, parfois, elles n'ont pas même été capables du moindre service réel. » « Les Anciens, ajoute-t-il, n'ont pas regardé le délire (mania) comme une affection honteuse et déshonorante ; car ils n'auraient point confondu sous ce nom le plus beau des arts, qui nous révèle l'avenir, et ne l'auraient point appelé manikè. Et ils se sont servis de cette dénomination parce qu'ils regardaient le délire comme quelque chose de beau lorsqu'il est causé par une influence divine ; mais les hommes de nos jours, manquant de goût, ont introduit un t dans ce mot et en ont composé celui de mantikè (mantique, divination, prophétique). Au contraire, les sages, qui cherchaient à connaître l'avenir par le moyen du vol des oiseaux et d'autres signes, comme c'était à l'aide du raisonnement qu'ils donnaient à la pensée humaine (oièsis) l'intelligence et la connaissance, ont nommé cet art oionoïstikè. »

Ce dernier terme répond à l [...]


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Écrit par :

  • : historien des sciences et des techniques, ingénieur conseil

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Pour citer l’article

René ALLEAU, « DIVINATION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/divination/