DIOSCORÉALES

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Les Dioscoréacées

Les Dioscoréacées ont un habitat très divers : forêts équatoriales ombrophiles, ou même forêts semi-marécageuses temporairement inondées ; forêts claires et savanes avec des espèces résistant aux feux ; régions sèches (Testudinaria) ; zones tempérées (Corée, Japon, Mandchourie, Argentine, etc.) ; hautes altitudes (espèces alpines).

Le genre Dioscorea, le plus abondant, présente une grande diversité et paraît être en pleine évolution. Le nombre élevé des espèces (environ 600), le port varié (lianes de 40 m de long ou plantes rampantes de quelques centimètres), la gamme des aspects morphologiques (plantes épineuses ou non, feuilles simples ou composées, etc.), le polymorphisme de l'appareil souterrain confirment ce point de vue.

L'appareil végétatif

L'appareil végétatif aérien est, en règle générale, annuel mais plusieurs espèces sont vivaces. Les tiges minces et volubiles sont soit dextrorses, soit sinistrorses. Les mouvements de circumnutation peuvent être rapides. Quelques espèces (D. alata) ont des tiges ailées ; d'autres (D. minutiflora) ont la possibilité de s'enraciner et de tubériser aux nœuds de base.

Les feuilles sont alternes ou opposées, parfois sur le même pied. Elles sont entières, plus ou moins lobées ou composées palmées. Le limbe, généralement cordiforme, est porté par un long pétiole renflé à ses deux extrémités ; il se termine par un acumen portant des glandes qui contiennent des bactéries symbiotiques fixatrices d'azote (échappent à cette règle les espèces des zones tempérées). À sa base on observe parfois des replis abritant des acariens (acarodomaties).

Dioscorea (feuilles)

Dessin : Dioscorea (feuilles)

Dessin

Différents types de feuilles de Dioscorea 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Plusieurs espèces forment des tubercules aériens, toxiques ou comestibles, plus ou moins volumineux (leur poids varie de 0,15 à 200 g).

Outre les racines, le système souterrain comprend des organes de réserve (rhizomes, tubercules annuels ou vivaces) d'une grande variété d'aspect et de poids (plus de 60 kg). Chez D. esculenta, les tubercules sont au nombre d'une quarantaine et sont protégés de la convoitise des animaux fouisseurs par des racines épineuses dont l'apparition coïncide av [...]


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Dioscorea (feuilles)

Dioscorea (feuilles)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Dioscorea Pyrenaica

Dioscorea Pyrenaica
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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Genève, directeur du département de biologie végétale

Classification

Autres références

«  DIOSCORÉALES  » est également traité dans :

TAMIER ou HERBE AUX FEMMES BATTUES

  • Écrit par 
  • Pierre LIEUTAGHI
  •  • 299 mots

Parent des ignames tropicales et comme elles pourvu d'un énorme tubercule toxique à l'état cru, le tamier ( Tamus communis  L. dioscoréacées) doit son nom populaire d'« herbe aux femmes battues » à l'usage très ancien de cette souche sur les meurtrissures. Seule partie usitée, la racine, riche en amidon et en mucilage, est littéralement farcie de cristaux d'oxalate de calcium en aiguille, capables […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Jacques MIÈGE, « DIOSCORÉALES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/dioscoreales/