DIFFUSIONNISME

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Critères de Boas

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Aire chronologique

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Histoire du diffusionnisme

Franz Boas

On peut considérer Boas comme le père du diffusionnisme, même si l'idée de diffusion existait avant lui. En effet, dans sa critique de l'évolutionnisme, il ne veut pas renier l'histoire, mais substituer à l'« évolution biologique » une autre forme d'évolution, qu'il appelle l'« évolution culturelle » : « Aucun événement ne se passe dans la vie d'un peuple sans produire des effets sur les générations postérieures. » Le grand problème consiste alors à distinguer quand les éléments culturels semblables sont le fruit de l'unité psychique des hommes (convergence) ou, au contraire, d'emprunts. Comme les sociétés sur lesquelles il travaillait, celles des Indiens d'Amérique du Nord, ne possédaient pas de documents historiques, il lui fallait trouver une méthode originale pour résoudre ce problème. Cette méthode est la suivante : 1. elle considère chaque culture comme composée d'un certain nombre de traits culturels relativement indépendants, dont certains peuvent passer dans d'autres cultures ; 2. elle refuse de prendre un trait culturel isolé, mais considère toujours un ensemble de traits culturels liés (principe de complexité) ; ainsi, un conte contient un certain nombre de thèmes qui forment des séquences et, si on retrouve en deux endroits différents les mêmes thèmes dans une même séquence, ce ne peut être un fait de hasard, il s'agit d'un phénomène de diffusion ; 3. si ces mêmes séquences thématiques se retrouvent dans une aire continue – c'est-à-dire sans interruption géographique –, on a de plus fortes raisons encore de penser à une diffusion d'un centre à la périphérie de cette aire, la périphérie étant délimitée par la perte de certains éléments de ces séquences : c'est le principe de l'aire continue.

Critères de Boas

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Les deux critères de diffusion selon Boas… 

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Soit, en effet, un mythe de six éléments (XACEGV) dans une aire de distribution continue ( a) ; à la périphérie, certains éléments disparaissent (XACV, XAGV, XACG, XCEV), mais les éléments qui restent appartenant à la même combinaiso[...]


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ACCULTURATION

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  • Roger BASTIDE
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e siècle, une grande place est donnée, dans cette science naissante, aux phénomènes de diffusion, c'est-à-dire aux passages d'un trait culturel (forme de flèche, thèmes de mythes, etc.) d'une culture à une autre. Mais la diffusion constate, après coup, ce qui résulte des échanges vécus ; restait encore à étudier ces échanges en […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/acculturation/#i_36795

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et médecin allemand né le 26 juin 1826 à Brême, Adolf Bastian est un précurseur du diffusionnisme. Il est à la source d'une théorie de l'unité psychique de l'humanité, qui explique que certaines « idées élémentaires » soient communes à tous les peuples. Selon lui, les traits culturels, les traditions populaires, les mythes […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/adolf-bastian/#i_36795

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Dans le chapitre « La critique de l'évolutionnisme »  : […] Au postulat du caractère linéaire du processus d'évolution, Boas oppose le phénomène de diffusion ; il n'y a pas de sociétés « intactes » et il apparaît de plus en plus que l'évolution de celles que l'on prétend telles est faite d'emprunts à d'autres sociétés – en dépit de quoi les évolutionnistes, qui n'ignoraient pas le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/franz-boas/#i_36795

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Dans le chapitre « Les critiques »  : […] différents suivant les peuples. Mais c'est surtout l'action de F. Boas et des doctrines «  diffusionnistes » qui marqua la réaction la plus vive contre l'influence de Morgan. Tout d'abord, Boas critiquait la méthode des « ethnologues en chambre » qui, pour forcer les faits à entrer dans leurs plans évolutifs, perdaient le contact avec les réalités […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/evolutionnisme-culturel-et-social/#i_36795

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  • Universalis
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Très tôt passionné par la recherche ethnologique et préhistorique, Frobenius rassemble un important matériel ethnographique, avant de diriger entre 1904 et 1935 douze expéditions en Afrique noire. Il mène également des fouilles sur plusieurs chantiers préhistoriques, en Europe et en Afrique. Ses archives servirent de base à la création en 1922 d'un […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/leo-frobenius/#i_36795

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Anthropologue américain d'origine russe, élève de F. Boas, Goldenweiser commença sa carrière universitaire comme assistant à l'université Columbia et la termina comme professeur à l'université de l'Oregon et au Reed College. Il effectua plusieurs études de terrain, notamment sur les Iroquois (On Iroquois Work, 1912 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/alexander-goldenweiser/#i_36795

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  • Écrit par 
  • Jean POIRIER
  •  • 272 mots

Fondateur, avec le père Wilhelm Schmidt, de l'école diffusionniste de Vienne, Graebner précéda néanmoins son collaborateur dans la formulation des principes majeurs de la nouvelle théorie. Il exposa sa thèse en 1911 dans Methode der Ethnologie (Heidelberg). Ses principaux ouvrages sont Ethnologie, publié dans […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/fritz-graebner/#i_36795

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  • Dario SABBATUCCI
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Dans le chapitre « Les principaux courants »  : […] Avec le déclin des thèses évolutionnistes apparurent quatre nouvelles réponses. Le diffusionnisme explique les analogies par la transmission des faits religieux d'une culture à une autre ; il apparaît aussi comme une réponse liée à une perspective ethnologique, celle de l'ethnologie historico-culturelle allemande, qui est […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/religion-l-histoire-des-religions/#i_36795

WISSLER CLARK (1870-1947)

  • Écrit par 
  • Daniel DERIVRY
  •  • 217 mots

D'abord intéressé par l'anthropologie physique, domaine dans lequel il procéda à diverses mesures anthropométriques, Clark Wissler se consacra ensuite à l'étude ethnologique de certaines tribus de l'Amérique du Nord, en particulier celle des Pieds-Noirs (Black Feet). Observant les différentes cultures tribales, il souligna […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/clark-wissler/#i_36795

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Pour citer l’article

Roger BASTIDE, « DIFFUSIONNISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/diffusionnisme/