DIFFUSIONNISME

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Histoire du diffusionnisme

Franz Boas

On peut considérer Boas comme le père du diffusionnisme, même si l'idée de diffusion existait avant lui. En effet, dans sa critique de l'évolutionnisme, il ne veut pas renier l'histoire, mais substituer à l'« évolution biologique » une autre forme d'évolution, qu'il appelle l'« évolution culturelle » : « Aucun événement ne se passe dans la vie d'un peuple sans produire des effets sur les générations postérieures. » Le grand problème consiste alors à distinguer quand les éléments culturels semblables sont le fruit de l'unité psychique des hommes (convergence) ou, au contraire, d'emprunts. Comme les sociétés sur lesquelles il travaillait, celles des Indiens d'Amérique du Nord, ne possédaient pas de documents historiques, il lui fallait trouver une méthode originale pour résoudre ce problème. Cette méthode est la suivante : 1. elle considère chaque culture comme composée d'un certain nombre de traits culturels relativement indépendants, dont certains peuvent passer dans d'autres cultures ; 2. elle refuse de prendre un trait culturel isolé, mais considère toujours un ensemble de traits culturels liés (principe de complexité) ; ainsi, un conte contient un certain nombre de thèmes qui forment des séquences et, si on retrouve en deux endroits différents les mêmes thèmes dans une même séquence, ce ne peut être un fait de hasard, il s'agit d'un phénomène de diffusion ; 3. si ces mêmes séquences thématiques se retrouvent dans une aire continue – c'est-à-dire sans interruption géographique –, on a de plus fortes raisons encore de penser à une diffusion d'un centre à la périphérie de cette aire, la périphérie étant délimitée par la perte de certains éléments de ces séquences : c'est le principe de l'aire continue.

Critères de Boas

Dessin : Critères de Boas

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Les deux critères de diffusion selon Boas 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Soit, en effet, un mythe de six éléments (XACEGV) dans une aire de distribution continue ( a) ; à la périphérie, certains éléments disparaissent (XACV, XAGV, XACG, XCEV), mais les éléments qui restent appartenant à la même combinaison et se trouvant dans une aire continue, il y a diffusion. De [...]


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Roger BASTIDE, « DIFFUSIONNISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/diffusionnisme/