DIFFÉRENCE SEXUELLE (psychanalyse)

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La théorie freudienne

La vie sexuelle commence très tôt après la naissance. Orientée vers le plaisir, elle est distincte de la génitalité et n'est mise au service de la reproduction que dans un second temps. La sexualité infantile traverse successivement les phases orale, sadique, phallique. À partir de cette dernière, garçon et fille connaissent un destin différent, pour entrer dans la période du complexe d'Œdipe, qui est marquée par la découverte de la différence anatomique des sexes. La confrontation avec la réalité de l'absence de pénis chez la femme détermine pour le garçon la fin de l'Œdipe, la crainte de la castration le conduisant à renoncer à sa mère. Pour la fille, le début de l'Œdipe est marqué par l'envie du pénis, qui la détache de sa mère et la rapproche de son père ; sur la voie de la féminité, le désir d'avoir un enfant devra remplacer l'envie du pénis. Cette organisation ne se parachève qu'à la puberté, avec l'apparition de la phase génitale. Par ailleurs, l'affirmation d'une bisexualité originelle et consubstantielle à la nature humaine fait que féminin et masculin s'opposent, se différencient, se succèdent en chaque être, qu'il soit homme ou femme. Enfin, Freud est partagé entre l'importance attribuée à l'anatomie (il reprend à son compte le mot de Napoléon selon lequel « l'anatomie, c'est le destin ») et le poids de la réalité psychique : les fantasmes inconscients qui découpent le corps ne dépendent pas de la seule anatomie.

Résumer de manière aussi sommaire cette théorisation ne lui rend certes pas justice. Elle ne s'est d'ailleurs constituée que progressivement, et parfois contradictoirement, et a connu de nombreux remaniements, lesquels ouvrent parfois la voie à d'autres investigations. Mais on perçoit combien est fondé le reproche fait à Freud d'avoir conçu la différence des sexes du point de vue d'un masculin originaire, qui ne déterminerait le féminin que par rapport à lui, et en conséquence présenterait le féminin comme [...]

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Odile BOMBARDE, « DIFFÉRENCE SEXUELLE (psychanalyse) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/difference-sexuelle-psychanalyse/