DIANA SPENCER, princesse de Galles (1961-1997)

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Née le 1er juillet 1961, sur le domaine royal de Sandringham (Norfolk) où son père était écuyer de la reine, Diana Frances Spencer est morte le dimanche 31 août 1997, à Paris, à la suite d'un accident de voiture qui a coûté la vie à deux autres personnes, dont son compagnon, Dodi Al Fayed, de nationalité égyptienne. Elle repose dans la propriété familiale d'Althorp (Northamptonshire).

Par son père, le huitième comte Spencer, elle était de vieille souche aristocratique. Après une enfance attristée par la séparation, puis le divorce de ses parents, elle était, depuis quelque temps, stagiaire dans un jardin d'enfants de Londres lorsqu'elle fut « découverte » par la famille royale, soucieuse de voir l'héritier du trône, le prince Charles, de treize ans son aîné, fonder une famille. Le mariage princier eut lieu le 29 juillet 1981 et donna lieu à une cérémonie grandiose et bien réglée comme les Britanniques savent en organiser. Les médias se chargèrent de faire de ce mariage de convenance un véritable conte de fées ; la suite a montré qu'il s'agissait d'une affabulation totale. De cette union sont nés deux fils : William (21 juin 1982) et Henry, dit Harry (15 septembre 1984). Selon les règles de la dynastie britannique, les princes ont, dès leur naissance, pris place, immédiatement après leur père, dans l'ordre de succession.

Lady Diana, 1980

Lady Diana, 1980

Photographie

Diana Spencer (1961-1997) lors de l'annonce de ses fiançailles avec le prince Charles, héritier du trône de Grande-Bretagne, en 1980. 

Crédits : Hulton Getty

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La beauté et le charme de la princesse, initialement considérés comme des atouts pour la famille royale, ont très vite indisposé le prince Charles, agacé et jaloux de voir la mobilisation médiatique suscitée par leurs déplacements communs se concentrer sur sa jeune épouse et ses toilettes plutôt que sur le message social et philosophique, voire esthétique, qu'il cherche à faire passer. En outre, le prince n'avait jamais pu oublier l'amour de jeunesse qu'il avait conçu pour Camilla Parker-Bowles et il avait rapidement renoué avec elle. De son côté, malgré la sérénité d'idole accoutumée à la célébration de sa beauté qui semblait se dégager d'elle, Diana était au fond une personnalité tourmentée, aux tendances suicidaires, ce qui la singularisait par ra [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche honoraire au C.N.R.S., chercheur associé au Centre d'études et de recherches internationales

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THE QUEEN (S. Frears)

  • Écrit par 
  • Bertrand LEMONNIER
  •  • 995 mots

Le samedi 6 septembre 1997, le comte Spencer fait l'éloge funèbre de sa sœur Diana, princesse de Galles : « Je me trouve devant vous, aujourd'hui, le représentant d'une famille meurtrie, d'un pays en deuil, devant une planète en état de choc. » Un million de personnes ont déjà suivi le convoi entre Kensington Palace et Westminster, trente million […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/the-queen/#i_97626

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3 septembre 1999 • FranceNon-lieu dans l'affaire de la mort de lady Diana.

Les juges d'instruction chargés de l'enquête sur l'accident de circulation qui avait coûté la vie à Diana Spencer, ex-princesse de Galles, à son compagnon Emad al-Fayed et au chauffeur du véhicule, Henri Paul, en août 1997, à Paris, rendent une ordonnance de non-lieu en faveur des neuf [...] Lire la suite

31 août - 6 septembre 1997 • France - Royaume-UniMort accidentelle de lady Diana.

Le 31, lady Diana, princesse de Galles, et son ami Emad al-Fayed meurent dans un accident de voiture, à Paris. Le chauffeur, également tué, aurait perdu le contrôle de son véhicule – qui roulait à grande vitesse – alors qu'il tentait de distancer des photographes de presse lancés à la poursuite [...] Lire la suite

29 août 1981 • Royaume-UniMariage du prince Charles

Le 29, à Londres, se déroulent les cérémonies du mariage du prince de Galles, héritier de la couronne britannique, et de lady Diana Spencer. Une foule estimée à plus d'un million de personnes se masse sur l'itinéraire du cortège, entre Buckingham Palace et la cathédrale Saint-Paul. Un important [...] Lire la suite

18-24 février 1981 • Royaume-UniÉchec pour le gouvernement Thatcher et fiançailles du prince Charles

, le porte-parole de Buckingham Palace annonce officiellement les fiançailles du prince Charles et de lady Diana Spencer, âgée de dix-neuf ans. La future princesse de Galles est la fille du huitième comte Spencer, qui a été écuyer du roi George VI, puis de la reine Élisabeth. Le mariage aura lieu en juillet, dans la cathédrale Saint Paul à Londres.  [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Jacques LERUEZ, « DIANA SPENCER, princesse de Galles (1961-1997) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/diana-spencer/