DÉVELOPPEMENT ÉCONOMIQUE ET SOCIALHistoire

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Le développement de l'Occident, ses composantes et ses conséquences

Les premières études sur le développement économique datent de la révolution industrielle. Celle-ci constitue une rupture majeure dans l'histoire économique de l'humanité. Le niveau de vie moyen, qui avait doublé en Europe entre la période néolithique et le xviie siècle, a été multiplié par quinze entre 1700 et 1990. Cette évolution correspond à des taux de croissance moyens respectifs de 0,01 et 1 p. 100. Pour comprendre l'accélération du changement, il suffit de rapprocher quelques chiffres aux dates de 1990, 1700 et 1300, cette dernière marquant l'apogée économique du Moyen Âge.

Europe : données socio-économiques

Tableau : Europe : données socio-économiques

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Données socio-économiques pour l'Europe (Russie non comprise) et l'ensemble du monde (source: P. Bairoch, «Encyclopédie économique», vol. I, Economica). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La comparaison des évolutions entre le xiiie et le xviie siècle, puis entre le xviie et la fin du xxe, prouve la rupture introduite par la révolution industrielle. Césure dans le niveau de revenu par tête, qui se traduit par une espérance moyenne de vie plus que doublée en trois siècles. Mais, également, bouleversements dans les structures sociales, qu'illustrent deux indicateurs : le pourcentage d'agriculteurs dans la population active et le taux d'urbanisation. Vers 1700, trois actifs sur quatre travaillaient dans l'agriculture en Europe, aujourd'hui moins d'un sur dix. Parallèlement, un peu plus de 10 p. 100 de la population vivait dans les villes, alors que le pourcentage approche actuellement 70.

Un processus structurel

Ces quelques données indiquent les bouleversements introduits par la révolution industrielle, et on comprend mieux, à leur lecture, en quoi le développement est un processus structurel. L'analyse des facteurs du développement des pays européens a été l'objet de controverses au sein des spécialistes des sciences sociales. Il semble qu'aujourd'hui un consensus se soit établi sur les principaux caractères de ce processus historique commencé en Angleterre. Il est utile de les énoncer, car leur méconnaissance peut provoquer une méprise quant aux conditions d'une stratégie de développement.

La première composante de la révolution industrielle a été une [...]


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Europe : données socio-économiques

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Gunnar Myrdal

Gunnar Myrdal
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Lumières des villes sur la Terre et inégalités de développement

Lumières des villes sur la Terre et inégalités de développement
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O.C.D.E. : aide publique au développement

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Jean-Jacques FRIBOULET, « DÉVELOPPEMENT ÉCONOMIQUE ET SOCIAL - Histoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/developpement-economique-et-social-histoire/