DÉVELOPPEMENT DE LA COGNITION SPATIALE

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L’origine des connaissances spatiales

Selon l’approche nativiste, certaines connaissances spatiales ont été intégrées par le système nerveux des organismes mobiles au fil de l’évolution. Elles ne feraient pas l’objet d’un apprentissage et se manifesteraient très tôt chez l’enfant en prenant la forme de connaissances innées. Cette approche s’appuie principalement sur des travaux montrant que l’enfant a une sensibilité précoce aux caractéristiques géométriques de son environnement.

A contrario, Piaget a défendu l’idée selon laquelle l’enfant ne venait pas au monde avec une connaissance préformée de l’espace, mais qu’il construisait progressivement les notions spatiales au travers de son action sur l’environnement. Dans le prolongement de sa théorie, les recherches contemporaines insistent sur l’importance de l’activité de l’enfant dans l’élaboration et le développement des connaissances spatiales. Elles s’inscrivent cependant dans une conception interactionniste du développement, reconnaissant l’existence de bases neurologiques innées qui sont progressivement façonnées par l’expérience.

Il existe différents systèmes de représentation symbolique de l’espace, spécifiques à l’espèce humaine. Une configuration spatiale peut être décrite séquentiellement par l’intermédiaire du langage, ou représentée simultanément sous la forme d’une carte. L’apprentissage progressif par l’enfant de ces systèmes de représentation influence le développement de la cognition spatiale. Les cartes, par exemple, permettent d’élaborer une représentation unifiée de différents lieux qui ne peuvent être explorés que séquentiellement. Elles donnent aussi la possibilité de raisonner sur des espaces géographiques de grandes dimensions.

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DÉVELOPPEMENT PERCEPTIVO-MOTEUR : POSTURES ET ACTIONS

  • Écrit par 
  • Christine ASSAIANTE
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Pour citer l’article

Yannick COURBOIS, « DÉVELOPPEMENT DE LA COGNITION SPATIALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/developpement-de-la-cognition-spatiale/