DÉVELOPPEMENT (biologie)Le développement animal

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La différenciation cellulaire animale

Généralités

Chez les organismes multicellulaires, la différenciation est le processus par lequel les cellules se spécialisent dans une fonction en acquérant un type particulier. Cette spécialisation se fait principalement par une utilisation préférentielle de certains gènes. En effet, les cellules d'un même organisme possèdent globalement le même génome (à l'exception des cellules sexuelles, les gamètes, qui n'en conservent qu'une moitié), mais ne l'exploitent pas toutes de la même manière, précisément en fonction de la voie de différenciation suivie. L'étude de la différenciation consiste donc à mettre en évidence les mécanismes par lesquels les cellules vont exprimer certains des gènes plutôt que d'autres, et devenir par conséquent neurones, lymphocytes ou cellules musculaires...

Le processus de différenciation est complexe, et variable selon les types cellulaires. Il succède à une phase de détermination, qui prépare les cellules à leur devenir. Les premières étapes sont plutôt réversibles : l'insensibilité aux facteurs de croissance, la suspension de la capacité de prolifération, l'expression de gènes propres à la lignée différenciée. Leur ordre peut varier. Les cellules peuvent ensuite s'engager dans des voies irréversibles de différenciation terminale, même si cette irréversibilité est en fait bien relative, comme on le verra plus loin. Le déclenchement de chacune de ces étapes est provoqué par l'expression de certains gènes, en réaction à des changements internes ou externes à la cellule. Il est à noter que l'origine des cancers s'explique souvent par une anomalie survenue lors d'une de ces étapes, et que la grande majorité des thérapies anticancéreuses repose sur des traitements qui forcent les cellules déréglées à stopper leur prolifération et à se différencier. L'état différencié d'une cellule se maintient donc par un processus combiné de mémoire et d'adaptation permanente à l'environnement.

Alors que la plasticité des cellules végétales, même différenciées, est grande, elle est dis [...]

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Développement comparé d'embryons

Développement comparé d'embryons
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Embryon de poulet : annexes

Embryon de poulet : annexes
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Correspondance entre les segments de la larve et de la mouche de la drosophile

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Différents territoires de l'embryon de drosophile

Différents territoires de l'embryon de drosophile
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Écrit par :

  • : maître de recherche à l'I.N.S.E.R.M.
  • : ingénieur agronome, docteur en biologie
  • : docteur ès sciences, chargée de recherche au C.N.R.S.
  • : professeur à l'École pratique des hautes études
  • : docteur en médecine, docteur en biologie humaine, directeur de l'unité 336 de l'I.N.S.E.R.M.
  • : docteur ès sciences, directeur de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Marc-Yves FISZMAN, Thomas HEAMS, Lieba LAZARD, Andras PALDI, Alain PRIVAT, Patricia SIMPSON, « DÉVELOPPEMENT (biologie) - Le développement animal », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/developpement-biologie-le-developpement-animal/