PÔLES DÉRIVE DES

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Dérive du pôle Nord magnétique

Dérive du pôle Nord magnétique
Crédits : Medi@terre-IPGP

photographie

Panache magnétique terrestre

Panache magnétique terrestre
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin


Les pôles magnétiques

Les pôles magnétiques sont les points à la surface de la Terre où le champ magnétique terrestre est exactement vertical, c'est-à-dire où une boussole n'indique aucune direction dans le plan horizontal. Actuellement, le pôle Nord magnétique est situé dans l'Arctique canadien, tandis que le pôle Sud magnétique est situé au large de la terre Adélie, en Antarctique. Il s'agit en fait d'appellations conventionnelles faisant référence à la géographie et non à l'orientation du champ : au pôle Nord, le champ est dirigé vers le bas, selon une polarité magnétique « sud ».

En raison de la variation dite « séculaire » du champ magnétique terrestre, les pôles magnétiques dérivent lentement, à une vitesse de l'ordre de quelques dizaines de kilomètres par an. La variation séculaire se traduit en France par une évolution lente mais significative de la déclinaison magnétique, c'est-à-dire de l'angle entre la direction du champ et le pôle Nord géographique. Ainsi, à Paris, la déclinaison est passée de 220 vers l'ouest à l'époque napoléonienne à moins de 10 aujourd'hui. La variation séculaire trouve son origine dans le noyau terrestre, situé à 2 900 kilomètres de profondeur et composé de métal (90 p. 100 de fer) à l'état liquide. Le noyau est animé de mouvements de convection dont l'énergie provient du lent refroidissement de la Terre et de la cristallisation fractionnée de la graine, solide, située au centre de la Terre. Ces mouvements génèrent l'essentiel du champ magnétique terrestre par un processus appelé géodynamo.

Les pôles magnétiques se déplacent aussi au cours de la journée, en raison de la variabilité diurne des champs magnétiques générés par les courants électriques circulant dans l'ionosphère. Ils décrivent une ellipse dont le demi-grand axe peut être de plusieurs dizaines de kilomètres lorsque l'activité solaire est importante. La position des pôles dont il va être question dans la suite est donc une position moyenne sur plusieurs jours.

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Écrit par :

  • : physicien à l'Institut de physique du globe de Paris et à l'université du Colorado, Boulder, États-Unis

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Pour citer l’article

Arnaud CHULLIAT, « PÔLES DÉRIVE DES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/derive-des-poles/