DÉPRESSION, météorologie

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La cyclogenèse

La différence de pression qui existe entre la région où se développe la dépression et son environnement génère une accélération des masses d’air qui sont dirigées des zones de fortes pressions vers celles de basses pressions. Mais la « force » de Coriolis due à la rotation de la Terre dévie les trajectoires, si bien que, dans les systèmes de grande échelle situés à une certaine distance de l’équateur – où cette force est nulle –, les particules d’air tournent autour du centre des dépressions, dans le sens des aiguilles d’une montre dans l’hémisphère Sud et dans le sens inverse dans l’hémisphère Nord. Au niveau du sol, le frottement a pour effet de réduire la vitesse de l’air et par conséquent la force de Coriolis, ce qui se traduit par une convergence des vents de basses couches vers le centre de la dépression.

Le vent observé est d’autant plus intense que le gradient horizontal de pression est élevé. Son sens de rotation est dit cyclonique, en opposition au vent anticyclonique, de sens contraire, qui est associé aux anticyclones. Du fait de cette rotation, on donne aussi aux dépressions le nom de cyclones et le processus de formation et de creusement des dépressions est connu sous le nom de « cyclogenèse ». Cependant, dans l’usage courant, le terme « cyclone » est souvent réservé aux seules dépressions tropicales.

La cyclogenèse pouvant résulter soit de perturbations thermiques, soit de perturbations dynamiques de l’atmosphère, on peut classer les dépressions en fonction du processus déclencheur, même si plusieurs types de perturbations sont ensuite susceptibles d’interagir ou de prendre le relais dans leur développement. Le cas des dépressions polaires est particulier car, s’il est possible de classer une majorité d’entre elles dans la catégorie des dépressions d’origine thermique, certaines se forment sous l’effet d’une perturbation dynamique.

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Brise de mer et brise de terre

Brise de mer et brise de terre
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pression atmosphérique moyenne au niveau de la mer

Pression atmosphérique moyenne au niveau de la mer
Crédits : J.-P. Chalon d'après William M. Connolly

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Le typhon Phanfone, 2014

Le typhon Phanfone, 2014
Crédits : Goddard Space Flight Center/ NASA

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Effet de fœhn

Effet de fœhn
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Jean-Pierre CHALON, « DÉPRESSION, météorologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/depression-meteorologie/