DÉPRESSIFS ÉTATS ou DÉPRESSIONS NERVEUSES

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Les aspects cliniques

On décrit deux grandes formes cliniques de dépression, qu'on désigne par les appellations tantôt de dépression mélancolique et de dépression névrotique, tantôt de dépression endogène et de dépression exogène. Tout en se gardant de les rattacher à des catégories nosologiques discutables, on repère, d'une part, des états dépressifs majeurs, d'autre part, des états dépressifs mineurs (les premiers correspondant à peu près aux dépressions mélancoliques, les seconds aux dépressions névrotiques).

La dépression mélancolique

Dans la dépression mélancolique, la douleur morale est très vive, la dévalorisation et la culpabilité sont intenses. Ces sentiments sont parfois si pénibles qu'ils peuvent être à l'origine, d'une part, d'une déformation de la réalité et d'idées délirantes telles que l'auto-accusation (par exemple, on s'accuse d'un crime que l'on n'a pas commis), la négation (de sa propre existence, du monde environnant), la persécution (on est persécuté, car on a commis une faute), d'autre part et surtout, de troubles du comportement et essentiellement de conduites suicidaires. Le suicide, qu'il survienne au cours d'une crise anxieuse intense ou qu'il soit préparé méthodiquement pendant des jours, répond à un profond désir de mort et illustre bien la notion freudienne de « pulsion de mort » ; il existe, par ailleurs, des équivalents suicidaires sous la forme de restriction alimentaire, de fugues hors du milieu habituel, de refus de toute thérapeutique et de toute prise en charge. La dépression mélancolique se caractérise aussi parfois par un grave ralentissement de l'activité, notamment dans les formes stuporeuses qui se traduisent par le mutisme, une idéation très pauvre et monotone, et sont entrecoupées par des phases d'agitation. Les symptômes physiques sont toujours présents et l'insomnie parfois complète. Elle s'associe aussi à une anxiété intense, au refus de s'alimenter ; une é [...]

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Écrit par :

  • : professeur de psychiatrie à l'université de Lyon-I

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Pour citer l’article

Jean GUYOTAT, « DÉPRESSIFS ÉTATS ou DÉPRESSIONS NERVEUSES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/depressifs-depressions-nerveuses/