DÉNUTRITION

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Diagnostic

Signes fonctionnels

L'asthénie est la règle, bien que certaines anorexies nerveuses ne semblent pas l'entraîner. C'est une fatigabilité comparable à celle des insuffisants surrénaux.

Un état de dénutrition s'accompagne paradoxalement d'une certaine anorexie, d'un état d'atonie digestive et très souvent d'hypopepsie et d'hypochlorhydrie. Les troubles du transit sont fréquents, qu'il s'agisse de diarrhée ou de constipation. Les diarrhées de dénutrition sont du reste de nature complexe ; les unes semblent microbiennes et disparaissent grâce aux antibiotiques, d'autres semblent métaboliques et s'améliorent par la plasmathérapie ou la vitaminothérapie, d'autres encore semblent liées aux insuffisances enzymatiques.

Signes généraux

L'amaigrissement est le symptôme majeur, bien que l'œdème puisse le masquer et bien que certains obèses mis à des régimes trop réduits en protéines soient paradoxalement des dénutris. Il semble qu'un sujet qui a perdu 20 p. 100 d'un poids habituel normal soit dans un état de dénutrition grave et qu'il soit hors d'état de supporter correctement une intervention chirurgicale ou une radiothérapie. Un amaigrissement de 10 à 20 p. 100 indique une dénutrition sérieuse.

Non seulement le taux calorico-azoté effectivement consommé est un des meilleurs éléments diagnostiques, mais encore sa connaissance est indispensable pour réalimenter le sujet. En effet, rien n'est plus catastrophique qu'un changement trop brusque de niveau alimentaire. Il faut donc connaître le taux de départ. Pour cela, on conduit l'interrogatoire avec précision afin de déterminer, repas par repas, l'alimentation des dernières vingt-quatre heures, que l'on situera ensuite dans le régime habituel en estimant depuis combien de temps le sujet est à ce taux. On référera ce taux soit au taux standard d'après le sexe, l'âge et le poids, ou, mieux, au régime habituel quand le poids était normal.

Signes physiques

L'œdème est rare et très labile chez l'adulte. La langue du patient reflète bien en général ce qui se passe au niveau des muqueuses digestives. Typiquement, elle est dépapillée [...]


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Écrit par :

  • : ancien professeur au Conservatoire national des arts et métiers, ancien directeur du laboratoire de nutrition humaine

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Pour citer l’article

Jean TRÉMOLIÈRES, « DÉNUTRITION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/denutrition/