DÉMOCRATIE CHRÉTIENNE

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Un courant politique original

Au départ, il y a ce conflit triangulaire qui, au long du xixe siècle, oppose catholicisme, libéralisme et socialisme. Il est à l'origine des trois courants essentiels de la vie politique européenne, lorsque la compétition électorale, une fois le suffrage censitaire abandonné, met en jeu des partis organisés faisant appel au suffrage populaire.

Du début du xixe siècle à une époque récente, le rejet du libéralisme politique par l'Église catholique fut aussi puissant que durable. Les encycliques Mirari vos (1832), Quanta cura (1864), le fameux Syllabus qui, la même année, se fait le catalogue des erreurs modernes, la condamnation du Sillon par Pie X (1910) sont autant de mises en garde sans équivoque contre les développements d'une idéologie issue des Lumières. Il faut attendre Noël 1944 et le message à la radio de Pie XII pour que la démocratie pluraliste soit clairement acceptée par un pape : l'Église admet le libéralisme politique, mais le mot n'est pas prononcé. Bien entendu, les partis catholiques créés avec succès avant 1914 (Zentrum allemand, Parti catholique belge) n'avaient pas attendu cette évolution pour accepter une idéologie qui justifiait leur participation au jeu démocratique. Quant au libéralisme économique, l'Église lui a été en général hostile, reconnaissant, certes, le droit de propriété mais préconisant l'intervention de l'État contre les excès de l'individualisme. Il faut ici attendre l'encyclique Centesimus Annus de Jean-Paul II, en 1991, pour trouver une acceptation explicite de l'économie de marché, mais non du « libéralisme ». Le socialisme prémarxiste n'a pas moins été en conflit ouvert avec l'Église, et on connaît la pensée marxiste sur la religion. À part les travaillistes anglais, les partis socialistes européens sont anticléricaux. Déjà en 1878, Léon XIII condamne le [...]


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Écrit par :

  • : maître de conférences de science politique à l'Institut d'études politiques de Bordeaux

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Pour citer l’article

Pierre LETAMENDIA, « DÉMOCRATIE CHRÉTIENNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/democratie-chretienne/