DÉCROISSANCE

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Sources théoriques de la décroissance

À rebours de la thèse dominante, les « objecteurs de croissance », qui goûtent peu d'être qualifiés de « décroissants », s'accordent sur le fait que la crise écologique et sociale actuelle ne peut pas trouver sa solution dans un surcroît de croissance économique. À partir de là, on peut repérer cinq grandes sources idéologiques à l'origine de ce diagnostic.

La première est la source écologiste. Les réseaux écologistes militants sont d'abord constitués d'associations dont le souci premier est la défense des écosystèmes et des espèces sauvages. Ils constatent que la croissance est l'argument qui est le plus fréquemment opposé à leurs revendications. Ils critiquent l'ignorance des économistes, qui ne connaissent pas ce dont ils justifient la destruction. La pensée écologiste se construit contre la « marchandisation » du vivant. Certaines versions égalitaristes de l'écologisme proposent de limiter l'espace écologique humain sur la base de la population mondiale et des capacités de charge des écosystèmes, ce qui aboutirait à des réductions de l'ordre de 70 à 80 p. 100 des consommations matérielles des zones les plus riches – une baisse incompatible avec la croissance économique. Les écologistes ne se prononcent pas tous pour autant pour la décroissance. Les raisons sont diverses : désintérêt pour les théories économiques au profit des luttes de terrain ; souci de ne pas prendre l'électorat à rebrousse-poil ou foi dans une « croissance verte ».

La seconde source est « bio-économique », elle s'inscrit notamment à la suite des travaux du mathématicien Nicholas Georgescu-Roegen. À l'inverse de Solow et de Nordhaus, il estime que les solutions techniques sont limitées, car le processus économique est soumis à la loi de l'entropie : les sources de « haute entropie », de matière et d'énergie organisées, tendent à décroître, sans se reconstituer. La Terre reçoit certes de l'énergie du soleil mais en quantité limitée. La perspective, à terme, est donc celle d'une d [...]

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Pour citer l’article

Fabrice FLIPO, « DÉCROISSANCE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/decroissance/