DÉCHETS

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Les déchets au quotidien : ordures ménagères et rejets économiques

D'une façon commune et générale, le déchet est un bien dévalorisé, déconsidéré et rejeté par son propriétaire ; il est objet de discrédit, deux niveaux étant à distinguer dans le mépris et l'exclusion. Le premier niveau, le plus dépréciatif, signale la puanteur, l'impureté : c'est l'immondice (immundus en latin), le « non-propre » ; c'est l'axe de l'ordure, de la répulsion attachée au porc dévoreur opportun des « immondices » dans les rues des villes anciennes. Ce contenu péjoratif s'est, par la suite, consolidé dans le vocabulaire de l'insulte. L'autre niveau, plus abstrait, dérive en français du verbe déchoir : en 1283, on appelle deschié un bien dévalorisé. À ce sens premier du terme s'est ajouté celui de résidu inutilisable, de rejet agressif et polluant, de reste radioactif mortel...

En 1975, la première loi française relative à l'élimination des déchets et à la récupération des matériaux, qui a initié en France la politique de gestion des déchets, définit légalement la notion de déchet : « tout résidu d'un processus de fabrication, de transformation ou d'utilisation, toute substance, matériau, produit ou, plus généralement, tout bien meuble abandonné ou que son détenteur destine à l'abandon ».

Un mal ancien devenu insupportable

Le déchet suit donc l'homme comme l'ombre de sa présence : les ordures sont les traces de sa vie et les déchets techniques celles de ses activités. Les restes imputrescibles d'instruments résistants faits de roche, d'os, d'ivoire ou de corne – découverts avec les premiers ossements humains – sont les objets d'étude de l'archéologie préhistorique. Ils permettent de mieux connaître les sociétés humaines du passé et de retracer leur évolution.

Dans la campagne du temps jadis, on expulse et disperse ses rejets sans graves dommages pour le voisinage. À la ville, le rejet familial rejoint la rue : épluchures, humeurs et odeurs variées des vases de nuit, déjections animales, litières diverses, boues fétides du sol piétiné par les hommes et [...]

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Décharge à New Delhi

Décharge à New Delhi
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Déchets : production de déchets ménagers en France

Déchets : production de déchets ménagers en France
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Déchets : types de traitement en Europe

Déchets : types de traitement en Europe
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Déchets : évolution des modes de traitement en France

Déchets : évolution des modes de traitement en France
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Pour citer l’article

Jean GOUHIER, « DÉCHETS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/dechets/