DÉBUTANTS (R. Carver)

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Faut-il parler de revirement dans le monde de l'édition ? Durant près de trente ans, les nouvelles de Raymond Carver connues sous le titre Parlez-moi d'amour – publiées en 1981 chez Knopf et en traduction aux éditions Mazarine en 1986 – furent proposées dans une version mutilée et révisée par l'influent éditeur américain Gordon Lish. Ces dix-sept nouvelles renaissent dans leur version initiale sous le titre Débutants (trad. par J. Huet et J.-P. Carasso, éditions de l'Olivier, 2010). Ainsi les deux recueils ont-ils non seulement changé de titre, empruntant à chaque fois celui d'une des nouvelles, mais surtout d'ampleur, passant du simple au double.

Étrange paradoxe : les lecteurs du premier recueil paru ont lu un Carver allégé et tronqué, alors même que les grandes anthologies américaines publiaient des nouvelles de leur choix en version originale, puisées dans le fonds des revues littéraires et des petites maisons d'édition qui avaient fait connaître l'écrivain, nouvelle après nouvelle. Il a fallu toute l'opiniâtreté de la seconde épouse de Carver, Tess Gallagher, elle-même écrivain, et le travail de deux universitaires pour retrouver la pleine sonorité de l'écriture de Carver. Cette variation littéraire sur le thème de Pygmalion et Galatée ne va pas sans surprendre, même si quelques circonstances éclairent la manipulation. Dans les années 1960, Ray Carver (1938-1988) mène une vie difficile et instable, changeant d'emploi, manquant d'argent, s'abîmant dans l'alcool. L'écrivain John Gardner lui conseille d'écrire, mais il mettra dix ans à percer jusqu'au moment où Gordon Lish accepte une de ses nouvelles pour le magazine Esquire. Lish n'est pas le premier venu, il a du flair : c'est un homme de radio qui fait carrière dans l'édition chez Knopf, mais aussi à Esquire puis au New Yorker où il signe un contrat d'exclusivité avec Carver, qu'il va rendre concis et percutant. Lish lui-même écrit des nouvelles (What I Know so Far) et le roman Peru, qui connaissent le succès. Surtout, il [...]


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Écrit par :

  • : professeure des Universités, présidente de l'Institut franco-américain de Rennes

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Pour citer l’article

Liliane KERJAN, « DÉBUTANTS (R. Carver) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 31 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/debutants-r-carver/