DE LA NATURE, LucrèceFiche de lecture

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Un matérialisme sans réserve

Poème didactique de plus de sept mille quatre cents vers organisés en six livres, le De rerum natura présente un exposé cohérent de la doctrine d'Épicure, le « découvreur de l'univers », dont le poète souhaite « imprimer [s]es pas dans les traces des [s]iens » (III, vers 3-4). Les deux premiers livres exposent, après un hymne à Vénus et un éloge d'Épicure, la doctrine de l'atomisme issue de Démocrite. La matière, formée d'atomes insécables en nombre infini, se meut sans cesse dans le vide infini. De forme différente, tombant à grande vitesse, ils se rencontrent parfois, déviant de leur chute par clinamen, et formant ainsi les corps qui composent l'univers. Aucun entendement transcendant ne préside à l'auto-organisation du monde. Les conséquences d'une telle physique seront importantes quant aux attitudes de l'homme désireux de parvenir au bonheur, puisque tel est le but recherché par le philosophe.

Les livres III et IV analysent l'âme et ses fonctions. L'esprit (animus) « est une partie de l'homme tout comme la main, le pied,/ les yeux sont des parties de l'ensemble du vivant » (III, vers 94-97). Matérielle, l'âme est donc mortelle. Par conséquent, il serait absurde de redouter la mort et les châtiments des Enfers. C'est bien corps et âme que l'homme disparaît, retournant, après sa mort, au monde immortel des atomes et du vide. Si enfer il y a, c'est ici-bas qu'on le trouvera, dans la vie des insensés ou dans celle, excessive, des passions. Et c'est de lui encore que parlent les mythes. Le livre IV, après un long passage sur la perception, en vient à une célèbre critique de la passion amoureuse. Le manque de vigilance est à la source de nos productions oniriques, tout comme des désirs insatiables de celui qu'obsède l'image fantasmatique du corps de celle qu'il croit désirer.

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Pour citer l’article

Francis WYBRANDS, « DE LA NATURE, Lucrèce - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/de-la-nature/