SMITH DAVID (1906-1965)

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Le dessin dans l'espace

Né en 1906 à Decatur (Indiana) et étudiant à l'Art Students League dans l'atelier de Jan Matulka, David Smith est d'abord peintre et ne s'initie à la sculpture qu'en 1930. Il débute en fixant des objets à la surface de la toile, qui devient ainsi le support de constructions composées de bois, fils de fer et corail – Construction, 1932 ; Untitled (Virgin Island Tableau), 1931, Weatherspoon Art Gallery, University of North Carolina, Greensboro –, et qu'il peint parfois. Sa démarche artistique sera longtemps marquée, pour ne pas dire gênée, par cette double appartenance et ce souci constant de concilier peinture et sculpture, souci qui fait de ses œuvres, souvent lisibles sur une seule face, la simple transcription du tableau dans un espace à trois dimensions.

Le dessin occupe une grande place dans la pratique de Smith. Sans lien avec son travail en trois dimensions, il lui permet une libre circulation de sa pensée artistique ; quand il accompagne son travail de sculpteur, il est réalisé sur le papier ou à même le sol de son atelier, sur lequel il pose ensuite des éléments métalliques avant de les souder entre eux.

Sa première série de sculptures soudées représente des têtes (Agricola Head, 1933, Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía, Madrid ; Sawhead, 1933, ibid.) proches des constructions de Picasso réalisées à partir d'objets de récupération, qu'il a découvertes via la revue Cahiers d'art.

Initié au cubisme et au constructivisme, Smith subit jusqu'en 1940 l'influence des grands courants européens et l'on retrouve dans ses sculptures, presque essentiellement axées sur la figure humaine, des souvenirs des œuvres de Picasso, Gargallo et González. Viendront s'ajouter plus tard les influences surréalisantes de Miró et de Giacometti, comme le Palais à quatre heures du matin (1932) qui lui inspira Interior (1937, Weatherspoon Art Gallery, University of North Carolina, Greensboro) et Interior for Exterior (1939, Carnegie Mu [...]

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Pour citer l’article

Maïten BOUISSET, « SMITH DAVID - (1906-1965) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/david-smith/