DANUBE

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Un fleuve de montagne qui coule en plaine

Parmi les plus grands fleuves européens, le Danube est le seul qui coule d'ouest en est. Son régime passe ainsi presque insensiblement de l'influence des montagnes océaniques à celle des plaines continentales. Dans les deux types de région, le débit doit toujours son plus haut niveau à la fonte des neiges printanière, mais le maximum est moins précoce en amont : en effet, le Danube alpestre connaît ses plus hautes eaux en juin et juillet, la fonte des glaciers prenant le relais de celle des neiges. Au-delà de Vienne, le maximum remonte sur le mois de mai et ce rythme est préservé jusqu'à l'embouchure, certes compliqué par l'apparition d'un maximum secondaire dû aux pluies automnales, en novembre et décembre, et d'un minimum de fin d'été dû à l'évaporation continentale. Ainsi, connu pour traverser les plus grandes plaines intérieures du continent européen, celles de Pannonie, de Voïvodine et de Valachie, le Danube conserve pourtant sur l'ensemble de son cours le régime montagnard acquis en amont. Il le doit tant à la puissance de ses affluents alpestres et dinariques qu'à la continentalisation progressive de son climat d'amont en aval.

Le Danube naît aujourd'hui de la confluence de deux rivières descendues de la Forêt-Noire, la Breg et la Brigach. Son bassin amont s'est réduit lors du dernier âge interglaciaire, quand le bassin du Neckar, qui alimentait jusqu'alors le Danube, fut capturé au profit du Rhin. Dès lors privé de son alimentation souabe primitive, le Danube ne prend quelque importance qu'à partir de la réception de ses affluents alpins de rive droite. L'Inn lui apporte à lui seul 740 m3/s à la frontière entre l'Allemagne et l'Autriche. À Vienne, le module (débit moyen annuel) du Danube est déjà de 1 920 m3/s pour un débit spécifique (quantité d'eau écoulée par surface de bassin drainé) de 18 l/s/km2. Perdant beaucoup d'eau par évaporation à la traversée des pla [...]

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  • : professeur de géographie à l'université d'Orléans, président du C.S.T. du pôle-relais zones humides intérieures

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Pour citer l’article

Laurent TOUCHART, « DANUBE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/danube/