DAMAS

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Damas de l'Antiquité à la période ottomane

Histoire et architecture

L'époque préislamique

Au xve siècle avant J.-C., Damas, où l'installation humaine remonte au moins au IVe millénaire, est conquise par Thoutmès III. Au xie, elle est la capitale du pays d'Aram et son temple de Hadad jouit d'un grand prestige. À partir de la conquête d'Alexandre (333 av. J.-C.), Damas va subir l'influence occidentale jusqu'à l'arrivée des musulmans en 636. Ville hellénistique jusqu'au ier siècle avant J.-C., elle passe sous le contrôle de Rome en 64. Un temple nouveau, dédié à Jupiter Damascène, succède à celui de Hadad, dont le péribole aux pilastres couronnés par une corniche de style égyptien est encore visible dans les murs de la Grande Mosquée. Les propylées oriental et occidental sont également conservés ; celui de Bāb al-Barīd, porte ouest de la Grande Mosquée, s'orne d'un vaste fronton que ses feuilles d'acanthe permettent de dater du iiie siècle. Sous le règne de Théodose (379), le temple est transformé en église. Après la défaite byzantine près du Yarmūk en 636, la prise de Damas par les musulmans est un événement d'une immense portée : c'est le terme d'un millénaire de suprématie occidentale ; désormais, le pays va rentrer dans l'orbite sémitique.

L'époque omeyyade

À l'avènement du calife Mu'āwiya, en 656, Damas devient la capitale de l'Empire omeyyade (umayyade) qui s'étendit de la Caspienne à l'Atlantique. C'est à al-Walīd Ier que l'on doit le premier et un des plus impressionnants chefs-d'œuvre de l'architecture musulmane : la Grande Mosquée omeyyade de Damas ; sur son origine, il y eut jadis bien des controverses ; à présent, la preuve est faite qu'il s'agit non pas d'une basilique transformée, mais d'une œuvre construite d'un seul jet pour être un sanctuaire musulman (705-715).

Grande Mosquée de Damas

Photographie : Grande Mosquée de Damas

Photographie

La cour (sahn) de la Grande Mosquée omeyyade de Damas, construite de 705 à 715 par le calife al-Walid, Syrie. 

Crédits : Bridgeman Images

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Mosquée des Omeyyades à Damas

Dessin : Mosquée des Omeyyades à Damas

Dessin

La Grande Mosquée des Omeyyades à Damas (Syrie), de type basilical, œuvre du calife al-Walid 1er, 705-715 (d'après K. A. C. Creswell, « Early Muslim Architecture », Oxford, 1932-1940). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le mur d'enceinte en gros appareil et les tours d'angle carrées, vestiges du temple, délimitent un espace dont la partie nord est occupée par une cour entourée sur trois côtés d' [...]

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Grande Mosquée de Damas

Grande Mosquée de Damas
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Mosquée des Omeyyades à Damas

Mosquée des Omeyyades à Damas
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Grande Mosquée de Damas: mihrab

Grande Mosquée de Damas: mihrab
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Lampe de mosquée

Lampe de mosquée
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Pour citer l’article

Nikita ELISSÉEFF, Éric VERDEIL, « DAMAS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/damas/