CYCLES BIOGÉOCHIMIQUES

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Cycle du carbone

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Cycle du carbone

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Cycle de l'azote

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L'azote

L'azote (N) a un cycle complexe parce qu'il existe sous forme de composés solides, gazeux ou dissous dans des liquides. Dans la matière vivante, il est étroitement couplé aux autres éléments, au point que, dans l'océan, leur rapport est quasi constant. Beaucoup de composés azotés ont un intérêt économique et le cycle naturel de l'azote est lui aussi perturbé par les activités humaines.

Cycle de l'azote

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Le cycle de l'azote (N). Les flux annuels (flèches) et les quantités dans les réservoirs (ellipses) sont exprimés en millions de tonnes d'azote (MtN). 

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Cycle de l'azote

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Gazeux, minéral ou organique, l'azote est au centre d'un système d'échanges fondamental pour la biosphère : le cycle de l'azote.L'azote gazeux constitue 78 p. 100 des gaz atmosphériques. Il est un élément indispensable à tous les organismes vivants qui l'utilisent pour synthétiser les... 

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Différentes formes chimiques

L'azote, pouvant prendre des degrés d'oxydation variant de + 5 à – 3, apparaît sous des formes très variées :

– L'acide nitrique, HNO3, résulte de l'oxydation naturelle des oxydes d'azote. Il est produit industriellement, car les nitrates servent à fabriquer des engrais et des explosifs.

– Le peroxyde d'azote, NO2, gaz toxique irritant, déchet de l'industrie chimique, est produit dans l'atmosphère par oxydation de NO.

– L'oxyde nitrique, NO, est un sous-produit de toutes les combustions. Il est surtout abondant en zone urbaine, où le mélange NO-NO2 est responsable de brumes photochimiques et de nombreuses réactions avec les composés minoritaires de l'atmosphère (oxyde de carbone, ozone, radicaux divers).

– L'oxyde nitreux, N2O, peu réactif, a une longue durée de vie (120 ans). Il peut être transporté jusque dans la stratosphère, où il intervient dans les réactions contrôlant l'ozone.

– L'azote (N2), gaz incolore, inerte, constitue 78 p. 100 de l'atmosphère.

– L'ammoniac, NH3, est un produit d'excrétion des animaux ; ses sels servent d'engrais.

– Des composés organiques – amines (dérivés organiques de l'ammoniac), amides comme l'urée, ou protéines – constituent une grande partie du matériel cellulaire. Les composés azotés sont donc présents dans les produits d'excrétion ou de décomposition des matières organiques.

Les transformations biologiques

Les réactions biologiques contribuent au transfert d'azote entre les différents réservoirs (atmosphère, eaux continentales et marines, biosphère, lithosphère). Les flux les plus intenses sont associés aux échanges de la biosphère a [...]


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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., Centre des faibles radioactivités, Gif-sur-Yvette

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Pour citer l’article

Jean-Claude DUPLESSY, « CYCLES BIOGÉOCHIMIQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cycles-biogeochimiques/