CYCLE ARTHURIEN DANS LA FANTASY

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La fantasy arthurienne

Renaissance victorienne

L'histoire des réécritures arthuriennes se confond pour une part avec celle de la fantasy, l'autre part se rattachant, quant à elle, au roman historique. Le goût pour le Moyen Âge a ainsi joué un rôle décisif dès l'invention de la fantasy comme genre littéraire durant l'ère victorienne. Et comme il s'agit d'un passé médiéval anglais, la figure du roi Arthur y est privilégiée. Celui-ci fit l'objet dès le Moyen Âge de multiples récupérations politiques en tant que grand souverain historique de l'île. Le poète favori du règne de Victoria, lord Alfred Tennyson, l'a notamment magnifié, à partir de 1832 dans La Dame de Shalott, les Poems puis les Idylles du roi (1859-1885), faisant de lui un idéal politique et moral. William Morris, pionnier de la fantasy littéraire et artiste membre du groupe des préraphaélites, consacre également un recueil de poèmes aux figures arthuriennes (The Defence of Guenevere and other Poems, 1858). Elles jouissent alors d'un grand succès populaire, dont témoignent les multiples rééditions de la grande œuvre source de langue anglaise, La Mort d'Arthur de Thomas Malory (1470, imprimé pour la première fois en 1485 par William Caxton). Les versions victoriennes serviront ensuite de supports à des traitements humoristiques, comme chez Mark Twain avec Un Yankee à la cour du roi Arthur (1889), qui joue sur les contrastes de l'anachronisme, puis T. H. White, dont l'hilarant L'Épée dans la pierre (1938), premier volume du cycle The Once and Future King consacré à la jeunesse d'Arthur, est resté fameux pour son adaptation par les studios Disney (Merlin l'enchanteur, 1963).

Les pionnières : Mary Stewart et Marion Zimmer Bradley

Ce n'est qu'au tournant des années 1970 que la fantasy connaît une véritable expansion, largement liée à la reconnaissance des œuvres de J. R. R. Tolkien qui la r [...]

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Écrit par :

  • : docteure en littérature générale et comparée, maître de conférences à l'université d'Artois, UFR Lettres et arts

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Pour citer l’article

Anne BESSON, « CYCLE ARTHURIEN DANS LA FANTASY », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cycle-arthurien-dans-la-fantasy/