CYCADOPHYTES

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Les Cycadales actuelles

Neuf genres subsistent actuellement, groupés en une seule famille (Cycadacées) et localisés dans les régions intertropicales du globe. Pour leur étude, on prendra comme exemple Cycas revoluta qui croît spontanément dans la partie sud du Japon (plante endémique) ; il est cultivé dans le sud de la France, sur la Côte d'Azur.

Cycas revoluta

Le tronc, cylindrique, de taille moyenne (de 1 m à 1,50 m), est recouvert par les bases persistantes des feuilles formant l'« armure ». La moelle amylacée et l'écorce sont prépondérantes par rapport au cylindre central.

Les feuilles composées pennées, insérées sur une spirale surbaissée forment une large couronne au sommet du tronc. Par leur cuticule épaisse et leurs stomates primitifs (haplochéiliques) profondément enfoncés, les folioles présentent une adaptation à la sécheresse. Les jeunes feuilles sont circinées, c'est-à-dire enroulées en crosse comme chez les Fougères.

Comme toutes les Cycadales, Cycas revoluta est une plante unisexuée (dioïque). Les appareils reproducteurs constituent des cônes appelés strobiles qui se forment sur des plants âgés d'une cinquantaine d'années.

Le cône mâle est un cône terminal, compact, d'une vingtaine de centimètres, formé de feuilles transformées en écailles (microsporophylles) disposées en spirale autour d'un axe central. La face inférieure des microsporophylles porte de nombreux sacs polliniques, pourvus chacun d'une zone de déhiscence (assise mécanique), et groupés, en sores, par 2, 3 ou 5. À maturité, ils libèrent des grains de pollen tricellulaires.

Cycas (cônes mâles)

Photographie : Cycas (cônes mâles)

Photographie

Ici Cycas revoluta Thunb., le cycas du Japon (famille des Cycadaceae). Cette espèce arborescente est dioïque, c'est-à-dire que chaque individu est soit femelle soit mâle. Le stipe, tronc recouvert de cicatrices foliaires, est terminé par une couronne de feuilles pennées. 

Crédits : De Agostini/ Getty Images

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Écailles fertiles de Cycas

Dessin : Écailles fertiles de Cycas

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Écailles fertiles de Cycas 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le cône femelle est un cône lâche, de même structure fondamentale que le cône mâle, mais formé de feuilles (macrosporophylles) moins transformées, non cohérentes, et portant de 4 à 6 ovules. Les ovules sont nus (caractère gymnospermien), droits (orthotropes) et de grande taille (de 3 à 5 cm). Ils sont entourés par une enveloppe unique et massive, le tégument, qui se différenciera en trois couches durant sa maturation. Au sein du nucelle se développe le prothalle femelle limité par une [...]

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Cycas (cônes mâles)

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Écailles fertiles de Cycas

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : maître assistant à la faculté des sciences de Reims
  • : membre de l'Académie des sciences, professeur émérite à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Jean-Claude AUDRAN, Édouard BOUREAU, « CYCADOPHYTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cycadophytes/