CULTURECulture de masse

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Culture et masse

Il importe tout d'abord de bien situer l'expression « culture de masse », constituée par le rapprochement de deux notions extrêmement équivoques : culture et masse. Le mot culture a ici un inévitable double sens : il renvoie d'une part à la notion de culture des ethnologues et sociologues, d'autre part à la notion de culture hiérarchique et normative qui définit l'élite ou l'intelligentsia (goût esthétique, sens des valeurs « authentiques » ou « supérieures »). L'homme cultivé tend à considérer objectivement la culture de masse selon la première acception, mais tend subjectivement à la juger du point de vue de sa culture à lui. À supposer qu'il réussisse un effort d'autodistanciation pour considérer la culture de masse essentiellement en termes ethno-sociologiques, il se heurte à de nouvelles difficultés : la notion de culture est sans doute en science sociale la moins définie de toutes les notions ; tantôt elle englobe tout le phénomène humain pour s'opposer à la nature, tantôt elle est le résidu où se rassemble tout ce qui n'est ni politique, ni économique, ni religieux. Certains auteurs tendent aujourd'hui à surmonter la difficulté en considérant que relève de la culture tout ce qui est chargé de sens ; dès lors, la culture serait non pas tant un secteur de vie sociale qu'une dimension omniprésente dans la vie sociale. Il nous semble cependant impossible de donner une définition exhaustive de la culture. La culture se situe au carrefour même de l'intellectuel et de l'affectif, elle serait l'équivalent au point de vue social du système psycho-affectif qui structure et oriente les instincts, construit une représentation ou vision du monde, opère l'osmose entre le réel et l'imaginaire à travers symboles, mythes, normes, idéaux, idéologies. Une culture fournit des points d'appui et d'incarnation pratique à la vie imaginaire, des points d'issue et de cristallisation imaginaires à la vie pratique. C'est dans ce sens, certes vague, mais de ce fait non scolastique ou dogmatique, que nous entendons cu [...]

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Pour citer l’article

Edgar MORIN, « CULTURE - Culture de masse », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/culture-culture-de-masse/