CULPABILITÉ

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L'interdit et l'ordre symbolique

La portée de l'interprétation œdipienne que Freud donne de la culpabilité apparaît de manière patente quand Lacan met celle-ci en rapport avec la loi et, plus précisément, avec le « point d'insémination d'un ordre symbolique qui préexiste au sujet infantile et selon lequel il va lui falloir se structurer ». Mais, avant d'en venir à cette explication lacanienne, il peut être instructif d'évoquer une des plus récentes tentatives pour expliquer l'angoisse de culpabilité par des facteurs exogènes, celle du freudo-marxisme. Pour Marcuse, par exemple, cette angoisse tient à la répression multiforme que les sociétés contemporaines font peser sur des instincts individuels et, plus précisément, à l'adjonction aux interdits initiaux, tels que la prohibition de l'inceste, des contraintes et frustrations qui s'imposent à l'homme du travail et de la consommation au nom du principe de rendement, forme nouvelle du principe de réalité. À cette sur-répression, qui frappe principalement la sexualité, l'homme du désir réagit par une agressivité qu'il retourne contre lui, en dehors même de toute transgression. Se référant au fait que Freud lui-même, dans son interprétation phylogénétique de la culpabilité, avait sapé la notion moderne de l'autonomie de l'individu (en ancrant ce dernier dans un héritage archaïque, celui de la domination puis de la mort violente du père primitif), Marcuse en vient à désindividualiser le sentiment de culpabilité. Le progrès même de la civilisation affecte le contenu et les manifestations de celui-ci, « le surmoi se sépare de son origine et l'expérience traumatique du père est remplacée par des représentations plus exogènes ». En effet, tandis que les images parentales personnalisées disparaissent progressivement derrière les institutions, tandis que la répression des instincts de [...]

Marcuse

Photographie : Marcuse

Photographie

Le philosophe d'origine allemande Herbert Marcuse (1898-1979), ici en 1968. D'abord membre de l'école de Francfort, il connut la notoriété avec L'Homme unidimensionnel

Crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

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Pour citer l’article

Charles BALADIER, « CULPABILITÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/culpabilite/