CUIVRE

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Métallurgie

Mines et minerais

Le cuivre est assez irrégulièrement réparti à la surface du globe. On trouve les grands gisements au sud du bouclier canadien, dans le Michigan et le Montana, ainsi que dans le sud-ouest des États-Unis, au nord du Mexique, dans les Andes occidentales, Pérou et Chili (Chuquicamata et El Teniente), sur la plate-forme africaine (république démocratique du Congo et Zambie), en Afrique du Sud (Transvaal) et en Australie, à l'intérieur du Queensland, en Asie (Chine, Papouasie-Nouvelle-Guinée, Philippines, Indonésie), dans la C.E.I., en Pologne. Il existe de nombreuses autres mines un peu partout dans le monde, mais aucune n'est aussi importante que les précédentes. Citons : l'ex-Yougoslavie, les pays scandinaves, la Turquie, le Japon. Des indices apparaissent dans de nombreuses autres régions, mais les gisements ne sont pas toujours économiquement exploitables.

La teneur des minerais exploités varie de 0,5 à 6 p. 100, valeurs extrêmes. En pratique, un minerai contenant au moins 1,8 p. 100 de cuivre est considéré comme riche, comme pauvre au-dessous de 1 p. 100. Ces limites varient cependant suivant les conditions locales : profondeur, possibilités d'exploiter à ciel ouvert, frais de transport, main-d'œuvre.

Les minerais rencontrés sont très divers ; on en distingue plus de 165 variétés, dont les principales sont : les métaux sulfurés primaires (chalcopyrite CuFeS2, chalcosite Cu2S et bornite Cu5FeS4) ; les minéraux oxydés secondaires [malachite CuCO3,Cu(OH)2, souvent associée à l'azurite 2 CuCO3,Cu(OH)2] ; les minéraux sulfurés secondaires, qui sont des minerais sulfurés dissous par les eaux et redéposés.

Malachite

Photographie : Malachite

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La malachite, carbonate hydraté de cuivre, est le plus répandu des minéraux secondaires du cuivre. Elle apparaît par altération dans les zones d'oxydation des gisements de cuivre. La malachite est un matériau ornemental de première importance. 

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Azurite

Photographie : Azurite

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L'azurite, carbonate hydraté de cuivre, est très recherchée par les collectionneurs pour sa couleur bleu profond . d'où son nom . et la qualité de ses cristaux, malgré leur fragilité et leur faible dureté. 

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En pratique, la plupart des gisements exploitables contiennent des métaux associés tels que le fer, le nickel, le zinc ou le plomb, et parfois des m [...]


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Malachite

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Azurite

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Cuivre : propriétés

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Cuivre : production et consommation

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Écrit par :

  • : Centre d'information cuivre, laitons, alliages
  • : professeur d'université à l'I.U.F.M. de Créteil, chercheur au Centre d'études de chimie métallurgique (C.N.R.S.)

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Pour citer l’article

 C.I.C.L.A., Jean-Louis VIGNES, « CUIVRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cuivre/