CRUCIFÈRES

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Un exemple : la moutarde des champs

La moutarde des champs (Sinapis arvensis) est une plante herbacée, très commune dans les jachères et les cultures du printemps à l'automne. Ces « mauvaises herbes », d'une cinquantaine de centimètres de haut en moyenne, portent des feuilles alternes, un peu rudes au toucher en raison de leur pilosité, et des fleurs en grappes.

Tout le végétal renferme des substances responsables de la saveur piquante et du pouvoir révulsif de la moutarde : un sénevol, le sinigroside, glucoside qui s'accumule dans certaines cellules, et une diastase hydrolysante, la myrosine, localisée dans d'autres cellules. Mis en contact par broyage en présence d'eau, avec la diastase spécifique, le sénevol libère un composé azoté et sulfuré, principe actif de la moutarde.

À la floraison, des grappes de fleurs se développent à l'extrémité des tiges ; elles sont dites indéfinies, c'est-à-dire que de nouveaux boutons floraux apparaissent continuellement vers le haut, tandis que vers le bas les fleurs s'épanouissent et se transforment en fruits.

La fleur

Une fleur épanouie présente de l'extérieur vers l'intérieur : quatre sépales d'un vert jaunâtre, en forme de gouttière étroite, disposés en croix ; en alternance avec les sépales, quatre pétales jaunes comportant une partie dressée, étroite, l'onglet, terminée par un limbe étalé ; six étamines, dont quatre plus grandes dépassent nettement la corolle ; enfin le pistil formé de deux carpelles soudés par leurs bords. Les ovules, assez nombreux (une trentaine), ont une placentation pariétale ; de plus, une « fausse cloison » située entre les carpelles sépare la cavité ovarienne en deux parties. Le style court est surmonté d'un stigmate double.

Moutarde

Moutarde

Dessin

La moutarde des champs 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Il faut ajouter la présence de nectaires, au nombre de quatre, petites boules vertes et brillantes sur le réceptable ; deux se trouvent à l'extérieur des filets des grandes étamines et les deux autres entre le filet des petites étamines et l'ovaire. La pollinisation s'effectue donc normalement par l'intermédiaire des insectes qui, venant butine [...]


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Moutarde

Moutarde
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Chou-fleur

Chou-fleur
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Siliques et silicules

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Pour citer l’article

Marie-Claude NOAILLES, « CRUCIFÈRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cruciferes/