CRITIQUE D'ART, Antiquité gréco-romaine

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« Xénocrate » ou l'« invention » de l'histoire de l'art

C'est au début du iiie siècle avant notre ère qu'on situe le sculpteur en bronze, Xénocrate d'Athènes, dont nous avons conservé la signature sur une base de statue et que B. Schweitzer a appelé avec justesse le « Galilée de l'histoire de l'art antique ». Certes, on ne peut nier l'historicité du personnage. Il n'empêche que le contenu de ses traités sur la sculpture en bronze et sur la peinture n'est connu que par une patiente « archéologie ». Elle a été opérée par la science philologique du xixe siècle et de la première moitié de ce siècle, sur le texte de Pline l'Ancien qui le cite parmi ses sources et mentionne explicitement certains de ses jugements, bien qu'il ait certainement trouvé dans la tradition romaine plus ancienne, notamment chez le grand érudit Varron, une première adaptation des théories de l'artiste. C'est pourquoi, encore tributaires de la démarche antique en matière d'histoire culturelle qui consiste à s'attacher à la figure du premier inventeur, les spécialistes continuent d'attribuer à Xénocrate le schéma critique dégagé du texte de Pline, un schéma si puissant qu'il devait conditionner une grande partie de la critique postérieure.

Chez Xénocrate confluent deux courants qui avaient précédemment nourri séparément la réflexion des Anciens sur les arts plastiques : les traités des artistes et la réflexion esthétique des philosophes.


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ART NÉO-ATTIQUE (Rome)

  • Écrit par 
  • Gilles SAURON
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Au lendemain des guerres puniques, la puissance militaire et diplomatique de Rome s'impose progressivement à l'ensemble du monde méditerranéen. Enrichis par les conquêtes et séduits par les nombreux originaux pillés par les généraux, les Romains et les Italiens recherchent des œuvres d'art ou des objets d'artisanat de luxe. Face à cette demande très forte, les centres producteurs du monde grec rép […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/art-neo-attique/#i_95284

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Agnès ROUVERET, « CRITIQUE D'ART, Antiquité gréco-romaine », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/critique-d-art-antiquite-greco-romaine/