CRISES ÉCONOMIQUES

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Crises agricoles et crises économiques

Dans les sociétés anciennes, toute la vie économique et sociale dépendait du résultat de la récolte vivrière, déjà à la limite des besoins en année normale. Deux mauvaises récoltes consécutives signifiaient la catastrophe. Les crises agricoles furent encore responsables de véritables saignées démographiques en France en 1692-1694 ou en Prusse orientale en 1708-1711.

Crise sous l'Ancien Régime

Dessin : Crise sous l'Ancien Régime

Dessin

Crise économique et crise démographique d'Ancien Régime : prix du blé et mouvements de la population à Amiens à la fin du XVIIe siècle (d'après P. Deyon, « Amiens, capitale provinciale », Paris, 1967). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Ces poussées de mortalité résultaient cependant moins d'un manque absolu de nourriture que d'une insuffisance relative ; la hausse du prix du pain, qui avait pour conséquence une dégradation du régime alimentaire des classes populaires des campagnes et surtout des villes, encourageait le développement de maladies épidémiques toujours présentes à l'état latent. Ce lien entre la crise agricole et la crise démographique de type ancien a été mis en lumière par Pierre Goubert pour la région de Beauvais à la fin du xviie et dans la première moitié du xviiie siècle. Des recherches plus récentes ont montré que la relation causale pouvait parfois s'inverser : on a ainsi décrit des cas, dans le midi de la France, où, pour se protéger d'épidémies dont l'origine n'était pas à chercher dans une pénurie alimentaire, les bourgeois des villes, cessant toute activité, s'enfermaient dans leurs domaines campagnards ; les paysans ne sortaient plus, différant les semailles ou la moisson ; le transport des marchandises était suspendu. La peur des « pestes » entraînait l'arrêt de la vie économique. Ces deux calamités combinées, la mauvaise récolte et l'épidémie, auxquelles il faut ajouter la guerre qui les favorisait, n'affectaient pas seulement la vie économique dans l'instant ; elles compromettaient tout progrès durable, en affaiblissant encore des possibilités d'épargne, et donc d'investissement, déjà limitées par la basse productivité de l'agriculture.

Cette relation entre mauvaise récolte et hausse de la mortalité s'estompa dès le xviie siècle en Angleterre [...]


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Crise sous l'Ancien Régime

Crise sous l'Ancien Régime
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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1914 à 1939. De Sarajevo à Dantzig

1914 à 1939. De Sarajevo à Dantzig
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Crise de 1929

Crise de 1929
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Walking Along, D. Lange

Walking Along, D. Lange
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Écrit par :

  • : correspondant de l'Institut, professeur émérite à l'université de Bordeaux-IV-Montesquieu
  • : économiste
  • : ancien élève de l'École normale supérieure, agrégé d'histoire, enseignant en classe préparatoire
  • : docteur ès lettres, maître de conférences à l'université de Paris-I

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Pour citer l’article

Jean-Charles ASSELAIN, Anne DEMARTINI, Pascal GAUCHON, Patrick VERLEY, « CRISES ÉCONOMIQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/crises-economiques/