CRÉTACÉ-TERTIAIRE LIMITE ou LIMITE CRÉTACÉ-PALÉOGÈNE

IMPACT MÉTÉORITIQUE DE LA LIMITE CRÉTACÉ-PALÉOGÈNE

  • Écrit par 
  • Eric BUFFETAUT
  •  • 1 113 mots
  •  • 1 média

L'existence d'une phase d'extinction d'espèces de grande ampleur à la limite entre le Crétacé et le Paléogène (et donc entre deux ères, le Mésozoïque et le Cénozoïque), datée de 66 millions d'années, est connue depuis le xixe si […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/impact-meteoritique-de-la-limite-cretace-paleogene/#i_31149

ACTUALISME ET CATASTROPHISME

  • Écrit par 
  • Florence DANIEL
  •  • 2 436 mots

Dans le chapitre « Le catastrophisme du xixe siècle »  : […] Au xix e  siècle, des évolutions majeures se produisent dans les sciences de la Terre : la longue durée des temps géologiques est établie et la stratigraphie paléontologique se développe ; cette dernière permet des datations relatives des couches et l'identification de la succession d'événements. L'interprétation de ces « archives de la nature » […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/actualisme-et-catastrophisme/#i_31149

ALVAREZ LUIS WALTER (1911-1988)

  • Écrit par 
  • Alain GRIMAUD
  •  • 418 mots
  •  • 1 média

Physicien américain né le 13 juin 1911 à San Francisco, Luis Walter Alvarez commence ses travaux comme assistant, puis il devient professeur à l'université de Californie (Berkeley), où il découvre en 1938 le phénomène de capture électronique de certains noyaux radioactifs. Avec Felix Bloch, il effectue la première mesure du moment magnétique du neutron en 1940. Entre 1940 et 1943, il poursuit ses […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/luis-walter-alvarez/#i_31149

ALVAREZ ET L'EXTINCTION DES DINOSAURES

  • Écrit par 
  • Eric BUFFETAUT
  •  • 182 mots

Les chercheurs américains Luis W. Alvarez, son fils Walter Alvarez, Frank Asaro et Helen Michel annoncent, en 1980, la découverte d'un fort enrichissement en iridium dans un niveau argileux daté à 65 millions d'années (limite entre le Crétacé et le Tertiaire). Cet élément chimique est abondant dans certaines météorites. Ils l'interprètent comme l'indice de la collision, à cette époque, d'un gros […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/alvarez-et-l-extinction-des-dinosaures/#i_31149

CÉNOZOÏQUE

  • Écrit par 
  • Marie-Pierre AUBRY
  •  • 7 573 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Impacts d'objets extraterrestres »  : […] La découverte d'un enrichissement exceptionnel en iridium dans une couche d'argile très fine au contact des strates crétacées et paléogènes affleurant près de Gubbio (Italie) a alerté la communauté scientifique sur des relations possibles entre des catastrophes terrestres, comme les extinctions en masse, et des collisions entre la Terre et des objets extraterrestres. Toute jeune, la Terre a subi […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cenozoique/#i_31149

CHICXULUB CRATÈRE DE

  • Écrit par 
  • Robert KANDEL
  •  • 438 mots

Pour la plupart des spécialistes, les extinctions massives d'espèces à la fin du Crétacé, il y a 65 millions d'années (Ma), ont résulté de l'obscurcissement du Soleil et de changements climatiques de grande ampleur déclenchés par un impact météoritique catastrophique. Témoins d'un choc violent, le cratère de 180 km de diamètre identifié à Chicxulub, près de la côte du Yucatán (Mexique), et la ré […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cratere-de-chicxulub/#i_31149

DINOSAURES

  • Écrit par 
  • Eric BUFFETAUT
  •  • 7 333 mots
  •  • 16 médias

Dans le chapitre « L'impact météoritique de la limite Crétacé-Tertiaire »  : […] Les premiers éléments concrets de réponse sont venus en 1980, lorsque fut annoncée la découverte, dans un très mince niveau argileux situé à la limite Crétacé-Tertiaire, d'indices de la collision d'un astéroïde avec la Terre, le diamètre de cet astéroïde étant estimé à environ 10 kilomètres. Il s'agissait, tout d'abord, d'un enrichissement considérable en iridium, métal très rare dans la croûte t […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dinosaures/#i_31149

EXTINCTIONS BIOLOGIQUES

  • Écrit par 
  • Eric BUFFETAUT, 
  • Valérie CHANSIGAUD
  •  • 8 278 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « La crise de la limite Crétacé-Tertiaire »  : […] L'existence d'une phase d'extinction très importante à la limite entre le Crétacé et le Paléogène est reconnue depuis longtemps : elle correspond à la frontière entre deux ères géologiques, le Mésozoïque (Secondaire) et le Cénozoïque (Tertiaire). Cette grande coupure dans l'histoire des êtres vivants, qui s'est produite il y a 66 millions d'années, est marquée de façon spectaculaire par la dispari […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/extinctions-biologiques/#i_31149

MÉSOZOÏQUE ou ÈRE SECONDAIRE

  • Écrit par 
  • Jean-François DECONINCK
  •  • 8 315 mots
  •  • 13 médias

Dans le chapitre « La limite Crétacé-Paléogène »  : […] La limite Crétacé-Paléogène, souvent appelée limite Crétacé-Tertiaire, est marquée par la disparition de groupes caractéristiques du Mésozoïque, notamment les ammonites et les dinosaures. Ce n'est pas la limite la plus importante en termes de chute de la biodiversité mais c'est la plus connue. Elle est en fait fortement médiatisée en raison, d'une part, de la disparition des dinosaures, animaux f […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mesozoique-ere-secondaire/#i_31149

MÉTÉORITES

  • Écrit par 
  • Mireille CHRISTOPHE MICHEL-LEVY, 
  • Paul PELLAS
  •  • 14 743 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Cratères »  : […] On estime la vitesse d'entrée des météorites dans l'atmosphère à une ou deux dizaines de kilomètres par seconde ; la résistance de l'air freine les météorites, qui atteignent le sol avec une vitesse plus faible ; aussi les petites météorites ne laissent-elles pas une trace profonde dans le sol. Mais les très grosses météorites sont capables, en percutant la Terre, de creuser des cratères de grand […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/meteorites/#i_31149

PALÉOCLIMATOLOGIE

  • Écrit par 
  • Jean-Claude DUPLESSY
  •  • 8 061 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Théories cosmiques et extra-terrestres »  : […] La découverte récente d'un fort enrichissement en iridium dans les sédiments de la limite Crétacé-Tertiaire a relancé l'idée que cet événement marqué par la disparition des grands reptiles et de nombreuses autres espèces pourrait être dû à la collision entre la Terre et une météorite géante. L'iridium est en effet extrêmement rare à la surface de la Terre et aucun mécanisme géochimique ne permet d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/paleoclimatologie/#i_31149


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Extinctions biologiques : les effets de l'impact d'une météorite

dessin

Diagramme résumant l'hypothèse des extinctions de la limite Crétacé-Tertiaire par les effets de l'impact d'une météorite sur l'environnement mondial Les indices soutenant cette thèse coïncident avec une crise dans le monde végétal, qui s'exprime, entre autres, par un pic des spores de... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Extinctions biologiques : la limite Crétacé-Tertiaire

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La mince couche d'argile contenant les marqueurs d'un impact météoritique, qui est localisée à la limite entre le Crétacé et le Tertiaire, fut d'abord identifiée près de Gubbio, en Italie, dans les années 1970 Elle fut rapidement retrouvée ailleurs, notamment dans les falaises de Stevns... 

Crédits : E. Buffetaut

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Extinctions biologiques : quelques espèces emblématiques

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Divers groupes d'organismes ayant joué un rôle important dans les écosystèmes du passé ont été les victimes d'extinctions en masse Les trilobites (à gauche), après avoir été affectés par les crises de la fin de l'Ordovicien et de la limite Frasnien-Famennien, disparurent totalement à... 

Crédits : E. Buffetaut

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Mésozoïque : grands événements

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Les grandes étapes de l'histoire de la Terre et de la vie au cours du Mésozoïque À chaque crise biologique majeure correspond la mise en place d'importantes quantités de basaltes, la limite Crétacé-Tertiaire étant en plus marquée par l'impact d'un objet extraterrestre à l'origine du... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Luis et Walter Alvarez

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Ces deux scientifiques (à gauche, le physicien Luis Alvarez ; à droite, son fils Walter, géologue) posent devant un affleurement situé à proximité de Gubbio (Italie) et montrant la limite (au niveau de la main droite de Walter) entre le Crétacé (dernier étage de l'ère mésozoïque) et le... 

Crédits : Photo courtesy of Berkeley Lab

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Extinctions biologiques : les effets de l'impact d'une météorite
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Extinctions biologiques : la limite Crétacé-Tertiaire
Crédits : E. Buffetaut

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Extinctions biologiques : quelques espèces emblématiques
Crédits : E. Buffetaut

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Mésozoïque : grands événements
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Luis et Walter Alvarez
Crédits : Photo courtesy of Berkeley Lab

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