CRATÈRES MÉTÉORITIQUES

CHICXULUB CRATÈRE DE

  • Écrit par 
  • Robert KANDEL
  •  • 440 mots

Pour la plupart des spécialistes, les extinctions massives d'espèces à la fin du Crétacé, il y a 65 millions d'années (Ma), ont résulté de l'obscurcissement du Soleil et de changements climatiques de grande ampleur déclenchés par un impact météoritique catastrophique. Témoins d'un choc violent, le cratère de 180 km de diamètre identifié à Chicxulub, près de la côte du Yucatán (Mexique), et la ré […] […] Lire la suite

IMPACT MÉTÉORITIQUE DE LA LIMITE CRÉTACÉ-PALÉOGÈNE

  • Écrit par 
  • Eric BUFFETAUT
  •  • 1 115 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Une hypothèse désormais bien étayée »  : […] Les indices d'un impact météoritique à la limite Crétacé-Paléogène s'accumulèrent dans les années 1980, avec notamment la mise en évidence de grains de quartz choqués par la violence de la collision, de gouttes de roches fondues par la chaleur dégagée (microtectites) et de minéraux oxydés pendant la traversée de l'atmosphère par l’astéroïde. Puis, au début des années 1990, le cratère d'impact de […] […] Lire la suite

LUNE

  • Écrit par 
  • Pierre THOMAS
  •  • 8 433 mots
  •  • 17 médias

Dans le chapitre « Les continents »  : […] Les continents (en latin terrae ), caractérisés par leur couleur claire et leur nature montagneuse, couvrent 80 p. 100 de la surface de la Lune. Morphologiquement, ils se présentent comme la juxtaposition, voire le recouvrement mutuel, d'une multitude de cratères de toutes tailles et de leurs éjecta. Dans cet enchevêtrement, certains bassins jouent, par leur taille, un rôle dominant. Il existe en […] […] Lire la suite

MARS, planète

  • Écrit par 
  • Éric CHASSEFIÈRE, 
  • Olivier de GOURSAC, 
  • Philippe MASSON, 
  • Francis ROCARD
  •  • 18 460 mots
  •  • 63 médias

Dans le chapitre «  Phobos et Deimos »  : […] À l'instar des corps dépourvus d'atmosphère et d'activité géologique, les surfaces de Phobos et de Deimos sont saturées de cratères et couvertes d'un régolite. Dans le cas de Phobos, l'épaisseur du régolite pourrait atteindre 300 mètres environ. Sur Phobos, le cratère Stickney a près de 10 kilomètres de diamètre ; sur Deimos, le plus gros cratère a 3 kilomètres de diamètre. Bien qu'apparemment s […] […] Lire la suite

METEOR CRATER

  • Écrit par 
  • François ARBEY
  •  • 272 mots

Parmi les cratères météoritiques, le Meteor Crater, ou cratère Barringer, en Arizona (États-Unis), fut l'un des plus controversés. Ce cratère, de 1 200 mètres de diamètre sur 175 mètres de profondeur, présente un certain nombre de caractères qui permettent d'attribuer avec certitude son origine à la chute d'une météorite il y a 20 000 à 50 000 ans. Aucun critère précis ne permet d'en faire un crat […] […] Lire la suite

MÉTÉORITES

  • Écrit par 
  • Mireille CHRISTOPHE MICHEL-LEVY, 
  • Paul PELLAS
  •  • 14 652 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Cratères »  : […] On estime la vitesse d'entrée des météorites dans l'atmosphère à une ou deux dizaines de kilomètres par seconde ; la résistance de l'air freine les météorites, qui atteignent le sol avec une vitesse plus faible ; aussi les petites météorites ne laissent-elles pas une trace profonde dans le sol. Mais les très grosses météorites sont capables, en percutant la Terre, de creuser des cratères de grand […] […] Lire la suite

ROCHECHOUART CRATÈRE DE

  • Écrit par 
  • Eric BUFFETAUT
  •  • 749 mots

Le seul cratère d'impact météoritique, ou astroblème, bien attesté en France est celui qui se trouve aux alentours de la ville de Rochechouart (Haute-Vienne), à une quarantaine de kilomètres à l'ouest de Limoges. D'un diamètre actuel de 20 à 25 kilomètres, il se trouve à cheval sur les départements de la Haute-Vienne et de la Charente. Complètement aplani par l'érosion, il n'est plus visible dans […] […] Lire la suite

VÉNUS, planète

  • Écrit par 
  • Véronique ANSAN, 
  • Éric CHASSEFIÈRE, 
  • Philippe MASSON, 
  • Francis ROCARD
  •  • 12 659 mots
  •  • 22 médias

Dans le chapitre « Formations géologiques »  : […] L'interprétation géologique des images radars semble indiquer la présence de trois types d'unités géologiques : les cratères d'impact météoritiques, dont la distribution en taille-fréquence renseigne sur l'âge moyen de la surface ; les formations volcaniques, qui renseignent sur la dynamique interne de la planète, la structure thermique et chimique du manteau vénusien ; les structures tectonique […] […] Lire la suite


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Lune

vidéo :  Lune

Caractères et structure de la Lune. D'un diamètre qui avoisine le quart de celui de la Terre, la Lune est l'unique satellite naturel de notre planète. Elle est dépourvue d'atmosphère et sa gravité est inférieure à celle de la Terre. Il y a environ 4 milliards...  

Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

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Mars: la surface vue par Spirit

photographie :  Mars: la surface vue par Spirit

Le sol de Mars vu par le petit véhicule robotisé «Spirit» en mars 2004. Les traces des roues du rover mènent au site de son atterrisseur, baptisé Columbia Memorial Station, situé alors à environ 200 mètres. Les blocs rocheux qui parsèment la surface ont été éjectés lors...  

Crédits : Cornell/ JPL/ NASA

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Mercure

vidéo :  Mercure

Caractères et structure de la planète. Mercure est la planète la plus proche du Soleil. La majeure partie de sa surface connue est criblée de cratères de toutes tailles, formés lors de l'intense bombardement météoritique qui s'est produit il y a environ...  

Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

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Plaines de Triton

photographie :  Plaines de Triton

Ces deux grandes dépressions sur Triton présentent un fond plat qui résulte probablement du remplissage d'anciens bassins d'impact météoritique par un mélange d'eau et d'ammoniac issu des profondeurs du satellite et ensuite gelé. Le diamètre de la «plaine» au centre de...  

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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 Lune

Lune
Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

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 Mars: la surface vue par Spirit

Mars: la surface vue par Spirit
Crédits : Cornell/ JPL/ NASA

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 Mercure

Mercure
Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

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 Plaines de Triton

Plaines de Triton
Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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