COVID-19

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La pandémie de Covid-19

En dehors de la Chine, le premier patient atteint de la Covid-19 a été diagnostiqué en Thaïlande le 13 janvier 2020. Pendant ce même mois, des cas sporadiques ont été signalés dans le monde entier, sauf en Amérique du Sud et en Afrique (si ce n’est en Égypte). Toutes ces contaminations sont liées à des voyageurs venant principalement de la province chinoise du Hubei. En France, les premiers cas de Covid-19 sont recensés le 24 janvier 2020 parmi des personnes revenant de cette région, mais il est probable que des cas isolés aient existé auparavant. Les foyers d’infection localisés (dits clusters) se multiplient et l’épidémie se généralise. Le 11 mars, l’OMS déclare l’état de pandémie. À la fin du mois d’avril 2020, tous les pays sont atteints par vagues successives. Après la Chine, l’Europe est devenue en mars le principal foyer de la pandémie, avant d’être dépassée début mai par les États-Unis et le Brésil – le continent américain étant particulièrement touché par la pandémie –, rejoints par l’Inde le mois suivant. Au niveau mondial, la pandémie progressait encore au début de l’année 2021, avec des fluctuations marquées selon les pays : en Inde, par exemple, l’épidémie connaît des ralentissements et des accélérations spectaculaires, dont on ne comprend pas bien l’origine. Cependant, l’effet des vaccinations de masse a commencé à se faire sentir dans certains pays (Israël, Royaume-Uni, États-Unis) à la fin du premier trimestre de 2021.

Tension sur les services médicaux, 2020

Photographie : Tension sur les services médicaux, 2020

Devant l'urgence sanitaire et l'engorgement des services hospitaliers face à la pandémie de Covid-19, y compris dans les pays riches, des solutions alternatives telles que transferts sanitaires ou construction d'hôpitaux de campagne se font jour. À New York, l'organisation Samaritan's Purse... 

Crédits : Stephanie Keith/ Getty Images

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Inhumation en masse de malades décédés de la Covid-19 à Manaus (Brésil)

Photographie : Inhumation en masse de malades décédés de la Covid-19 à Manaus (Brésil)

Le Brésil a été durement touché par la pandémie de Covid-19. Cette photographie, prise le 19 mai 2020, montre  une inhumation en masse, réalisée dans des tranchées ouvertes au bulldozer, de personnes décédées de la maladie. Aucune cérémonie individuelle ne peut avoir lieu. Le parc... 

Crédits : Andre Coelho/ Getty Images News/ AFP

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Mesures sanitaires anti-Covid, 2020

Photographie : Mesures sanitaires anti-Covid, 2020

Prise de température des fidèles à l'entrée principale du Temple d'or d'Amritsar, en Inde, le 18 mars 2020. Le deuxième pays le plus peuplé au monde met en place des mesures de précaution pour se protéger du coronavirus. 

Crédits : Sameer Sehgal/ Hindustan Times/ Getty Images

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Comparer les données entre les pays s’avère délicat du fait de différences notoires dans les pratiques de comptage et de dépistage. En outre, l’évolution de l’épidémie en termes de morbidité et de létalité est très variable et dépend pour l’essentiel de l’infrastructure sanitaire et de la politique menée, ainsi que de paramètres en partie socioculturels, difficiles à cerner. La rapidité d’expansion du virus a été principalement liée, du moins au début de l’épidémie, à la participation de sujets contaminés à d’importants rassemblements – rencontre évangélique en Alsace, pèlerinage de Qom en Iran, carnaval de La [...]

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Virus SARS-CoV-2, responsable de la pandémie de Covid-19

Virus SARS-CoV-2, responsable de la pandémie de Covid-19
Crédits : NIAID-RML

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Distribution des cas de Covid-19 le 11 mars 2020

Distribution des cas de Covid-19 le 11 mars 2020
Crédits : COVID-19 Dashboard by the Center for Systems Science and Engineering (CSSE) at Johns Hopkins University

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Prélèvement nasal pour un test de la Covid-19

Prélèvement nasal pour un test de la Covid-19
Crédits : Blue Planet Studio/ Shutterstock

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Structure moléculaire de la protéine Spike du SARS-CoV-2

Structure moléculaire de la protéine Spike du SARS-CoV-2
Crédits : Dr V. Padilla-Sanchez, PHD/ Washington Metropolitan University / Science Photo Library

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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « COVID-19 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/covid-19/