COVID-19

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Vaccins contre la Covid-19

Seule la vaccination d’une large part de la population peut contrôler la pandémie en établissant une immunité collective. Contrôler ne signifie pas faire disparaître la maladie, mais plutôt réduire le nombre des formes graves nécessitant une hospitalisation. Au moins une centaine de vaccins ont été préparés en 2020 à travers le monde. On retrouve ici la bio-informatique dans l’identification des parties des protéines virales (en général, les spicules viraux qui se lient à un récepteur de la cellule et permettent l’entrée du virus dans cette dernière) reconnues par des anticorps neutralisants de sujets guéris. Les stratégies de préparation diffèrent d’un vaccin à un autre. Dans de nombreux cas, le gène codant tout ou partie de la protéine reconnue (en général, la protéine Spike) est introduit dans un vecteur vaccinal déjà éprouvé dans un autre cadre d’immunisation et relativement facile à produire en quantité : c’est le cas du vaccin produit par AstraZeneca en collaboration avec l’université d’Oxford, et celui de Johnson & Johnson distribué par Janssen. Plus classiquement, des virus inactivés sont également utilisés. Deux vaccins – celui de Pfizer et son partenaire allemand BioNTech, et celui de la société américaine Moderna Therapeutics – ont recours à une technique novatrice : l’utilisation directe de l’ARN messager de la protéine spiculaire comme base vaccinale. Leur efficacité remarquable a débouché sur l’agrément en urgence de leur usage, respectivement les 11 et 18 décembre aux États-Unis, et le 21 décembre par l’Union européenne.

Structure moléculaire de la protéine Spike du SARS-CoV-2

Photographie : Structure moléculaire de la protéine Spike du SARS-CoV-2

La protéine Spike du virus SARS-CoV-2 , virus responsable de la Covid-19, est représentée ici en interaction avec son récepteur cellulaire, la protéine ACE2 (en bleu foncé). La zone de contact de Spike avec son récepteur est en rouge. La chaîne peptidique comprend deux autres domaines... 

Crédits : Dr V. Padilla-Sanchez, PHD/ Washington Metropolitan University / Science Photo Library

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Les vaccinations ont débuté en Europe au cours de la semaine suivante. L’usage de ces vaccins se heurte à des difficultés de production (fabrication de millions, voire de milliards, de doses) et de logistique liées en particulier aux contraintes de conservation de ces produits à basse (–20 0C) ou même très basse (–80 0C) température selon les cas. Nombre d’autres vaccins, y compris russes, indiens et chinois, souvent d’emploi plus aisé, en particulier parce qu’ils [...]

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Virus SARS-CoV-2, responsable de la pandémie de Covid-19

Virus SARS-CoV-2, responsable de la pandémie de Covid-19
Crédits : NIAID-RML

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Distribution des cas de Covid-19 le 11 mars 2020

Distribution des cas de Covid-19 le 11 mars 2020
Crédits : COVID-19 Dashboard by the Center for Systems Science and Engineering (CSSE) at Johns Hopkins University

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Prélèvement nasal pour un test de la Covid-19

Prélèvement nasal pour un test de la Covid-19
Crédits : Blue Planet Studio/ Shutterstock

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Structure moléculaire de la protéine Spike du SARS-CoV-2

Structure moléculaire de la protéine Spike du SARS-CoV-2
Crédits : Dr V. Padilla-Sanchez, PHD/ Washington Metropolitan University / Science Photo Library

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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « COVID-19 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/covid-19/