COVID-19

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Traitements de la Covid-19

La prise en charge des malades – y compris le recours à l’oxygénothérapie, puis à une assistance respiratoire en cas de détresse respiratoire – reste essentiellement symptomatique (action sur les manifestations de la maladie et non sur les causes de la pathologie). C’est ce qui explique le poids pris par les hospitalisations et réanimations dans la prise en charge initiale de la Covid-19.

Une meilleure compréhension de l’évolution de la maladie a permis d’orienter les patients vers certains traitements. Ainsi, des molécules anti-inflammatoires (dexaméthasone, anticytokines pro-inflammatoires, anticorps contre ces dernières et contre leurs récepteurs), qui enrayent la tempête cytokinique, font dorénavant partie du traitement. Associées à des anticoagulants, elles réduisent la gravité des effets de la tempête cytokinique et donc diminuent la fréquence d’entrée en réanimation.

En 2021, des stratégies plus spécifiques contre le virus se mettent en place. Les anticorps monoclonaux anticoronavirus issus des biotechnologies et conçus à partir d’anticorps neutralisants présents dans le sang de malades guéris possèdent une efficacité certaine lorsqu’ils sont injectés au début de l’infection. Certains comme ceux produits par la société Regeneron Pharmaceuticals ont obtenu l’agrément de la Food and Drug Administration (États-Unis) pour des formes modérées de la Covid-19. Ils limitent en outre les contaminations au sein d’un même foyer.

À peu près tous les médicaments actifs sur des infections provoquées par des virus à ARN – ce qui est le cas du SARS-CoV-2 –, par exemple ceux utilisés contre le sida ou Ebola, ont été testés, mais sans succès décisif. C'est le cas notamment du remdesivir, produit par la société Gilead. La prescription de la chloroquine et de l’hydroxychloroquine, médicaments antipaludéens utilisés aussi contre le lupus et la polyarthrite rhumatoïde, a suscité des débats passionnés et est devenue dans certains pays un enjeu politique (Brésil, États-Unis…), malgré de multiples études montrant que ces molécules n’ont pas d’effet bénéfique contre la Covid-19 (les essais cliniques portant sur ces deux molécules ont été presque partout interrompus).

On recherche également l’activité antivirale de molécules dont l’usage est déjà approuvé en médecine et qui seraient susceptibles d’interférer avec le cycle du virus. La plupart, dont l’invermectine, se sont révélées inefficaces. Une dizaine d’autres sont en cours d’étude.

De manière plus prospective, la maîtrise des techniques bio-informatiques autorise la conception de médicaments entièrement nouveaux. Ainsi, plusieurs molécules ont été synthétisées à partir de la structure 3D d’enzymes spécifiques de la Covid-19. Certaines de ces molécules, dont deux sont issues du bocéprévir et du télaprévir, des antiprotéases actives contre le virus de l’hépatite C, ciblent la protéase majeure du SARS-CoV-2 (MPro), indispensable à la maturation des protéines virales. Une de ces molécules, produite par Pfizer (PF-07321332) effondre de manière remarquable le taux d’hospitalisation. Des inhibiteurs de la réplication virale (analogues de nucléotides) sont expérimentés selon une démarche qui rappelle celle entreprise à propos du sida. Il s’agit ici moins de détruire le virus que de contenir sa multiplication. Une molécule antivirale orale, le molnupiravir, produit par Merck, déjà utilisée contre la grippe et l’hépatite C, réduit significativement la charge virale en perturbant le cycle réplicatif. Son usage contre la Covid-19 a été autorisé en octobre 2021 en dépit de craintes concernant son caractère mutagène sur le virus.

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Virus SARS-CoV-2, responsable de la pandémie de Covid-19

Virus SARS-CoV-2, responsable de la pandémie de Covid-19
Crédits : NIAID-RML

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Distribution des cas de Covid-19 le 11 mars 2020

Distribution des cas de Covid-19 le 11 mars 2020
Crédits : COVID-19 Dashboard by the Center for Systems Science and Engineering (CSSE) at Johns Hopkins University

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Prélèvement nasal pour un test de la Covid-19

Prélèvement nasal pour un test de la Covid-19
Crédits : Blue Planet Studio/ Shutterstock

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Structure moléculaire de la protéine Spike du SARS-CoV-2

Structure moléculaire de la protéine Spike du SARS-CoV-2
Crédits : Dr V. Padilla-Sanchez, PHD/ Washington Metropolitan University / Science Photo Library

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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « COVID-19 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/covid-19/