COVID-19

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

La pneumonie Covid-19 et son virus

La Covid-19 est une zoonose, maladie transmise à l’homme par des animaux dont l’espèce n’est pas ici clairement établie. En effet, aucun hôte intermédiaire (transmettant directement le virus à l’homme) n’a encore été identifié. En revanche, l’animal-réservoir de l’ancêtre proche du SARS-CoV-2 est certainement une chauve-souris, espèce chez laquelle plusieurs coronavirus de la famille des Sarbecovirus (pour SARS β-coronavirus) très proches du SARS-CoV-2, ont été isolés – comme dans le sud du Yunnan et au nord du Laos chez des chiroptères vivant dans des anfractuosités rocheuses –, ce qui renforce l’hypothèse de l’origine animale du virus. Cependant, la manière dont l’un d’entre eux serait passé de l’animal à l’homme et le lieu où cela s’est produit ne sont pas déterminés. Ce virus est aussi un proche parent du premier coronavirus pathogène connu, le SARS-CoV-1 (responsable du SRAS) et, dans une moindre mesure, du MERS-CoV (responsable du MERS), à l’origine de foyers épidémiques apparus respectivement en 2003 et 2012. Lorsque des humains sont infectés, la contagion par le SARS-CoV-2 devient essentiellement interhumaine, par les sécrétions nasales et buccales (expirations, postillons, éternuements, etc.) et aussi par contact avec des surfaces contaminées.

La présence du virus repose sur des tests de laboratoire : les tests dits PCR – en fait RT-PCR pour reverse transcriptase-polymerase chain reaction, puisqu’il s’agit d’un virus à ARN – réalisés sur des prélèvements effectués dans les fosses nasales (dépistage dit naso-pharyngé) ou éventuellement plus profondément dans les voies aériennes, permettent de déceler la présence du matériel génétique du virus et la prolifération de ce dernier ; les tests antigéniques, dont les autotests, réalisés sur des prélèvements nasaux et salivaires, attestent de la synthèse active de protéines virales ; les tests sérologiques, réalisés sur le sérum sanguin, recherchent les anticorps produits lors d’une exposition antérieure au virus. Le séquençage des produits d‘amplification par PCR est le seul moyen d’identifier les variants du virus.

Prélèvement nasal pour un test de la Covid-19

Photographie : Prélèvement nasal pour un test de la Covid-19

Pour savoir si un sujet présente des signes de présence du virus responsable de la Covid-19, le test PCR utilise un prélèvement réalisé assez profondément dans la cavité nasale. On utilise à cet effet une sorte d'écouvillon. Le prélèvement est ensuite soumis aux tests d'amplification... 

Crédits : Blue Planet Studio/ Shutterstock

Afficher

Dans au moins 80 % des cas, le sujet infecté ne manifeste pas de signes cliniques significatifs – on dit qu’il est asymptomatique – ou présente des signes très banals – fièvre, toux et fatigue – qui disparaissent spontanément en quelques jours. L’infection virale passe donc dans ces cas quasiment inaperçue, ce qui a pour conséquence que l’on ignore – en dehors de situations particulières où des tests systématiques sont réalisés sur une population – le véritable nombre de personnes infectées. On note de nombreux autres signes moins fréquents comme des céphalées, la perte de l’odorat (anosmie) et du goût (agueusie) révélant une atteinte du tissu nerveux, des troubles intestinaux mimant une gastro-entérite, des douleurs musculaires et articulaires montrant que nombre d’organes sont touchés.

Dans 10 à 15 % des cas, une pneumopathie se développe, avec des images radiologiques inhabituelles mais caractéristiques (opacités à l’aspect de verre dépoli, poumon blanc). Une aggravation de l’état du patient peut survenir quelques jours après les premiers signes, probablement liée à une dysfonction des interférons de type I, molécules impliquées dans la défense innée contre les virus. Une hospitalisation est souvent nécessaire pour pallier les difficultés respiratoires. Dans environ 5 % des cas, elle doit se réaliser en service de réanimation du fait d‘une détresse respiratoire. Le taux de décès de la Covid-19 est difficile à estimer du fait du nombre de cas asymptomatiques. Il varie avec l’âge et, selon l’Imperial College de Londres, il passe de 0,1 % avant l’âge de quarante ans à plus de 10 % après quatre-vingts ans.

Les décès surviennent surtout par insuffisance respiratoire, mais aussi en raison d’atteintes cardiaques et rénales. Les connaissances acquises, parallèlement à la croissance du nombre de malades, montrent que les atteintes sont plus générales qu’on ne le pensait dans les premiers mois de la crise sanitaire. L’aggravation de l’état des patients et l’atteinte d’organes autres que le poumon sont provoquées par une réponse immunitaire exacerbée aboutissant à ce qu’on appelle un « orage » – ou « tempête » – cytokinique, dévastateur pour les tissus où il se [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 5 pages

Médias de l’article

Virus SARS-CoV-2, responsable de la pandémie de Covid-19

Virus SARS-CoV-2, responsable de la pandémie de Covid-19
Crédits : NIAID-RML

photographie

Distribution des cas de Covid-19 le 11 mars 2020

Distribution des cas de Covid-19 le 11 mars 2020
Crédits : COVID-19 Dashboard by the Center for Systems Science and Engineering (CSSE) at Johns Hopkins University

carte

Prélèvement nasal pour un test de la Covid-19

Prélèvement nasal pour un test de la Covid-19
Crédits : Blue Planet Studio/ Shutterstock

photographie

Structure moléculaire de la protéine Spike du SARS-CoV-2

Structure moléculaire de la protéine Spike du SARS-CoV-2
Crédits : Dr V. Padilla-Sanchez, PHD/ Washington Metropolitan University / Science Photo Library

photographie

Afficher les 7 médias de l'article


Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

Classification

Autres références

«  COVID-19  » est également traité dans :

AFRIQUE DU SUD RÉPUBLIQUE D'

  • Écrit par 
  • Ivan CROUZEL, 
  • Dominique DARBON, 
  • Benoît DUPIN, 
  • Philippe GERVAIS-LAMBONY, 
  • Philippe-Joseph SALAZAR, 
  • Jean SÉVRY, 
  • Ernst VAN HEERDEN
  •  • 29 843 mots
  •  • 26 médias

Dans le chapitre « Des inquiétudes pour le futur »  : […] Trois facteurs viennent pourtant pondérer ces résultats positifs. D'une part, l'investissement productif reste à un niveau insuffisant pour stimuler la croissance. La formation brute de capital fixe ne progresse plus significativement depuis 2009 et reste cantonnée autour de 20 p. 100 du PIB (19 p. 100 en 2010, 18 p. 100 en 2018) demeurant en deçà des taux supérieurs à 24 p. 100 qui caractérisent […] Lire la suite

ANTHROPOLOGIE DES ZOONOSES

  • Écrit par 
  • Frédéric KECK, 
  • Christos LYNTERIS
  •  • 3 954 mots
  •  • 4 médias

Depuis les années 2010, les anthropologues s’intéressent aux dispositifs visant à contrôler la transmission de maladies infectieuses des animaux aux humains, maladies regroupées sous le terme de « zoonoses ». Les crises sanitaires liées à la maladie dite « de la vache folle » (1996), aux grippes aviaires et porcines (1997, 2005, 2009), aux pneumopathies à coronavirus transmis par les civettes (20 […] Lire la suite

AUSTRALIE

  • Écrit par 
  • Benoît ANTHEAUME, 
  • Jean BOISSIÈRE, 
  • Bastien BOSA, 
  • Vanessa CASTEJON, 
  • Harold James FRITH, 
  • Yves FUCHS, 
  • Alain HUETZ DE LEMPS, 
  • Isabelle MERLE, 
  • Xavier PONS
  •  • 27 374 mots
  •  • 29 médias

Dans le chapitre « Alternances politiques au début du XXIe siècle »  : […] John Howard, le nouveau leader de l'opposition conservatrice, dénonce, durant la campagne électorale de 1996, l'arrogance et l'élitisme de Keating. Il refuse, par ailleurs, de condamner les idées fortement médiatisées et ouvertement racistes de la candidate Pauline Hanson, leader du Parti d'extrême droite One Nation, fondé en 1997. Cette stratégie s'avère payante et, une fois élu, Howard met en pl […] Lire la suite

BIDEN JOE (1942- )

  • Écrit par 
  • Annick FOUCRIER
  •  • 1 406 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « La campagne pour l’élection présidentielle de 2020 »  : […] Dès le 25 avril 2019, il annonce en Pennsylvanie sa candidature pour 2020. Lors des primaires, sa campagne, qui a, dans un premier temps, déçu dans l’Iowa et dans le New Hampshire, est relancée grâce à la mobilisation des élites afro-américaines de Caroline du Sud, dont James (Jim) Clyburn, élu à la Chambre des représentants, un des plus influents Afro-Américains démocrates. Vieux routier de la p […] Lire la suite

CASTEX JEAN (1965- )

  • Écrit par 
  • Bruno DIVE
  •  • 1 061 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « De la crise sanitaire à Matignon »  : […] Ironie de l’histoire : c’est Édouard Philippe qui a sorti de l’ombre celui qui allait être son successeur, et qui lui a mis le pied à l’étrier. Le 2 avril 2020, alors que le confinement lié à la pandémie de Covid-19 entre dans sa troisième semaine, le Premier ministre Édouard Philippe confie à Jean Castex la charge de préparer le déconfinement. « C’est un haut fonctionnaire qui connaît parfaitem […] Lire la suite

CHLOROQUINE ET HYDROXYCHLOROQUINE

  • Écrit par 
  • Gabriel GACHELIN
  •  • 3 081 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Les 4-aminoquinoléines comme agents antiviraux »  : […] Les virus utilisent pour se multiplier le métabolisme des cellules qu’ils infectent. Dans le cas le plus général, ils pénètrent dans la cellule en se fixant d’abord sur un récepteur membranaire. Le renouvellement normal de la membrane entraîne la formation de vésicules dans lesquelles le récepteur et le virus sont insérés. Ces vésicules, ou endosomes, migrent ensuite vers l’intérieur de la cellul […] Lire la suite

CORONAVIRUS

  • Écrit par 
  • Gabriel GACHELIN
  •  • 2 294 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Pathologie de la Covid-19 »  : […] La Covid-19 est une maladie infectieuse d’abord respiratoire, mais s’étendant à d’autres organes, provoquée par le coronavirus SARS-CoV-2, virus proche du SARS-CoV-1 et identifié en Chine en janvier 2020. C’est également une zoonose, très probablement due à la consommation de viande de pangolins infectés, ou à une infection au contact de ces derniers. Au premier trimestre de 2020, l’épidémie de C […] Lire la suite

ÉCONOMIE MONDIALE - 2020 : l'effondrement économique, sombre corollaire de la crise sanitaire

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre FAUGÈRE
  •  • 5 366 mots
  •  • 3 médias

L’année 2020 est marquée par un terrible choc : la pandémie de Covid-19, qui répand la maladie et la mort et qui, au niveau économique, engendre crises profondes et incertitude. Elle est rythmée par les fluctuations de l’épidémie et les à-coups des décisions politiques. La plupart des pays ont ainsi connu un stop -and- go , avec l’alternance de confinements et de déconfinements, de contractions d […] Lire la suite

ÉPIDÉMIES ET PANDÉMIES

  • Écrit par 
  • Jacqueline BROSSOLLET, 
  • Georges DUBY, 
  • Gabriel GACHELIN, 
  • Jean-Louis MIÈGE
  • , Universalis
  •  • 20 427 mots
  •  • 15 médias

Dans le chapitre « Les pandémies  »  : […] Le choléra . La « septième » épidémie de choléra (provoquée par une bactérie), apparue en 1961 en Indonésie, n’est toujours pas réellement maîtrisée . La République démocratique du Congo, notamment, a connu des flambées épidémiques sérieuses depuis 1974, date du retour de cette maladie sur ce territoire, avec notamment plus de 800 morts en 2016 avant une autre flambée en 2020. Les conditions sanit […] Lire la suite

ESPACE RURAL

  • Écrit par 
  • Jean-Paul CHARVET
  •  • 7 324 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Les campagnes, lieux de loisirs et cadres de vie »  : […] Certains territoires ruraux, parce qu’ils sont situés près des littoraux ou dans des régions de montagne, comme le Tyrol en Autriche ou certains secteurs des montagnes Rocheuses en Amérique du Nord, sont concernés, et parfois profondément transformés, par le développement d’activités touristiques. Ce phénomène concerne également des régions possédant des bâtiments et des paysages remarquables, tel […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

11-26 octobre 2021 Suisse. Autorisation d'une troisième dose de vaccin anti-Covid.

Le 11, les tests de dépistage de la Covid-19 deviennent payants pour les plus de seize ans. Le 26, Swissmedic autorise l’administration d’une dose de rappel de vaccin anti-Covid. L’Office fédéral de la santé publique la recommande aux personnes âgées de plus de soixante-cinq ans et aux personnes à risques. […] Lire la suite

20-26 octobre 2021 Brésil. Publication du rapport d'enquête parlementaire sur la gestion de la pandémie de Covid-19.

Dans le même temps, ils demandent à la justice de suspendre les comptes de Jair Bolsonaro auprès des réseaux sociaux, sur lesquels le chef de l’État a affirmé, le 21, que les personnes vaccinées contre la Covid-19 étaient plus exposées au virus du sida. […] Lire la suite

2-15 octobre 2021 France. Approbation en Conseil des ministres du projet de loi de « vigilance sanitaire ».

Le 2, les manifestations contre le passe sanitaire et la vaccination anti-Covid, qui se poursuivent, rassemblent quarante-huit mille personnes à travers le pays, selon le ministère de l’Intérieur, pour le douzième samedi consécutif. Le 6, la Haute Autorité de santé recommande d’étendre l’administration du rappel vaccinal contre la Covid-19 aux professionnels en charge ou accompagnant des personnes vulnérables ainsi qu’à l’entourage des personnes immunodéprimées. […] Lire la suite

6 octobre 2021 Canada. Imposition de la vaccination anti-Covid aux fonctionnaires.

Le Premier ministre Justin Trudeau annonce que les deux cent soixante-sept mille fonctionnaires fédéraux devront être vaccinés contre la Covid-19 avant la fin du mois, sous peine d’être placés en congé sans solde. Il impose également à toutes les personnes de douze ans et plus qui voyageront en avion ou en train à l’intérieur du pays d’être vaccinées à cette même date, tout comme les employés des compagnies aériennes et ferroviaires et ceux des aéroports. […] Lire la suite

5 octobre 2021 Roumanie. Motion de censure contre le gouvernement de Florin Cîțu.

En septembre, l’USR avait retiré ses ministres du gouvernement et rompu avec le PNL en raison de désaccords sur l’absence de réforme de la justice, demandée par la Commission européenne, ainsi que sur la gestion de la crise sanitaire liée à la Covid-19. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « COVID-19 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/covid-19/