COURBET GUSTAVE (1819-1877)

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Les débuts

Ses premières œuvres caractéristiques se situent aux alentours de sa vingtième année. Certaines trahissent quelques rudiments de formation académique, reçus dans divers ateliers parisiens. L'autoportrait en « désespéré » (1843 ?, coll. part.) procède ainsi des têtes d'expression stéréotypées dont les davidiens tardifs avaient abusé ; mais, par sa facture énergique, il évoque aussi des peintres espagnols comme Ribera et Zurbarán, que Courbet étudie alors au Louvre. D'autres peintures, comme le portrait de sa sœur Juliette (1844, Petit Palais, Paris) et Le Hamac (1844, coll. Reinhart, Winterthur), manifestent son intérêt pour un autre modèle, Ingres, dont il imite les tons clairs et les arabesques simplificatrices. Les maîtres qu'il se choisit ainsi l'aident à rompre avec la routine scolaire ; il continuera à les interroger tout au long de sa carrière, élargissant son « musée imaginaire » à la faveur de voyages et peignant de belles copies. En même temps, il travaille assidûment d'après nature. Les autoportraits « au chien noir » (1844, Petit Palais, Paris) et « à la ceinture de cuir » (1845 ?, musée d'Orsay) sont remarquables par leur caractère direct, leur fraîcheur d'observation, leur gravité sans affectation. Mais ce n'est qu'aux abords de 1848 que le réalisme de Courbet donne sa mesure. Jusque-là, il reste tributaire d'un romantisme sentimental pouvant aller jusqu'à la grandiloquence (Le Sculpteur, 1844, coll. part. ; Le Guitarrero, 1844, coll. part.), mais nourri, dans les meilleurs cas, d'une touchante émotion juvénile (Les Amants dans la campagne, version originale, 1844, musée des Beaux-Arts, Lyon).


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Révolutionnaire sur une barricade, G. Courbet

Révolutionnaire sur une barricade, G. Courbet
Crédits : Musée Carnavalet/ Roger-Viollet

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La Roche percée d'Étretat, G. Courbet

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La colonne Vendôme abattue

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Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Pour citer l’article

Pierre GEORGEL, « COURBET GUSTAVE - (1819-1877) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/courbet-gustave-1819-1877/