COSTA RICA

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Costa Rica : carte physique

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Costa Rica : drapeau

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Forêt tropicale

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Crédits : Gail Shumway / Getty Images

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Coupeur de canne à sucre, Costa Rica

Coupeur de canne à sucre, Costa Rica
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Nom officielRépublique du Costa Rica (CR)
Chef de l'État et du gouvernementCarlos Alvarado Quesada (depuis le 8 mai 2018)
CapitaleSan José
Langue officielleespagnol
Unité monétairecolón du Costa Rica (CRC)
Population5 004 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)51 100

Géographie

Peuplé de 4,2 millions d'habitants en 2005, le Costa Rica est un petit pays d'environ 51 000 km2, situé dans la partie méridionale de l'isthme centraméricain. Il constitue une exception en Amérique latine en raison de son niveau élevé de développement humain (I.D.H. de 0,838 : 47e rang mondial et 5e rang en Amérique latine, en 2005). Composée pour l'essentiel de Blancs et de Métis d'origine hispanique (94 p. 100), la population costaricienne a terminé sa transition démographique après une période de très forte croissance durant les décennies 1940-1970. Les groupes minoritaires, Noirs (3 p. 100) et Amérindiens (1 p. 100), ont un niveau de vie plus bas que la moyenne. L'espérance de vie de 81 ans pour les femmes, 76 ans pour les hommes, la mortalité infantile de 10 p. 1 000, l'alphabétisation de plus de 95 p. 100 de la population témoignent d'investissements publics durables dans la santé et l'éducation. Cela est le fruit d'un système politico-économique original associant à un modèle agro-exportateur hérité du xixe siècle la construction d'un État-providence par les gouvernements sociaux-démocrates à partir de 1948.

Un territoire isthmique

Des cordillères orientées nord-ouest - sud-est, culminant à 3 819 mètres dans la sierra de Talamanca, forment sur une longueur de 460 kilomètres la charpente montagneuse du territoire et dominent les plaines littorales pacifique et caraïbe. Au nord, la plaine caraïbe s'élargit vers la frontière nicaraguayenne du rio San Juan. Ces plaines chaudes et humides, domaine de la forêt sempervirente, offrent l'une des facettes écologiques du pays, les autres correspondent aux milieux tropicaux d'altitude et à un volcanisme encore actif. La biodiversité exceptionnelle du Costa Rica (4 p. 100 de la biodiversité mondiale) résulte du mélange des faunes et des flores nord-américaines et sud-américaines, à partir de la formation d'un isthme continu au Pliocène supérieur. Une politique environnementale ambitieuse de protection et de conservation instaurée à partir des années 1980 concerne 26 [...]

Forêt tropicale

Forêt tropicale

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Forêt tropicale, Brualio Carillo National Park, Costa Rica. 

Crédits : Gail Shumway / Getty Images

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Écrit par :

  • : professeur de géographie à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot
  • : chercheur et consultant, titulaire d'un doctorat de troisième cycle en études des sociétés latino-américaines de l'Institut des hautes études d'Amérique latine, Paris
  • : journaliste

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Président du Costa Rica de 1986 à 1990, puis de 2006 à 2010. Né le 13 septembre 1941 à Heredia au sein d'une des plus riches familles de planteurs de café du Costa Rica, Oscar Arias Sánchez étudie l'économie à l'université du Costa Rica et obtient un doctorat en sciences politiques à l'université d'Essex, en Angleterre. Dans les années 1960, il s'engage dans le Parti de libération nationale (Part […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/oscar-arias-sanchez/#i_37038

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Indiens de l'Amérique centrale qui, lors de l'arrivée des Espagnols, habitaient la côte Pacifique, du golfe de Fonseca (Honduras) au golfe de Nicoya (Costa Rica). La langue chorotega appartient à la famille oto-mangue. Cette population avait auparavant vécu dans la sierra de Soconusco (Chiapas, Mexique) et, vers le ix e  siècle, elle parvenait à l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chorotega/#i_37038

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Capitale de la république du Costa Rica, peuplée de 1,2 million d'habitants pour l'agglomération selon les estimations de 2005 (dont 340 894 pour la ville elle-même), San José concentre plus du quart de la population du pays. Située dans la partie orientale de la vallée centrale (Valle Central), elle occupe le centre géographique du pays, sur une voie naturelle de passage entre l'Atlantique et le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/san-jose/#i_37038

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Pour citer l’article

Noëlle DEMYK, Marie-Chantal BARRE, Marcel NIEDERGANG, « COSTA RICA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/costa-rica/