COSTA RICA

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Nom officielRépublique du Costa Rica (CR)
Chef de l'État et du gouvernementCarlos Alvarado Quesada (depuis le 8 mai 2018)
CapitaleSan José
Langue officielleespagnol
Unité monétairecolón du Costa Rica (CRC)
Population5 213 000 (estim. 2022)
Superficie (km2)51 100

Géographie

Peuplé de 4,2 millions d'habitants en 2005, le Costa Rica est un petit pays d'environ 51 000 km2, situé dans la partie méridionale de l'isthme centraméricain. Il constitue une exception en Amérique latine en raison de son niveau élevé de développement humain (I.D.H. de 0,838 : 47e rang mondial et 5e rang en Amérique latine, en 2005). Composée pour l'essentiel de Blancs et de Métis d'origine hispanique (94 p. 100), la population costaricienne a terminé sa transition démographique après une période de très forte croissance durant les décennies 1940-1970. Les groupes minoritaires, Noirs (3 p. 100) et Amérindiens (1 p. 100), ont un niveau de vie plus bas que la moyenne. L'espérance de vie de 81 ans pour les femmes, 76 ans pour les hommes, la mortalité infantile de 10 p. 1 000, l'alphabétisation de plus de 95 p. 100 de la population témoignent d'investissements publics durables dans la santé et l'éducation. Cela est le fruit d'un système politico-économique original associant à un modèle agro-exportateur hérité du xixe siècle la construction d'un État-providence par les gouvernements sociaux-démocrates à partir de 1948.

Un territoire isthmique

Des cordillères orientées nord-ouest - sud-est, culminant à 3 819 mètres dans la sierra de Talamanca, forment sur une longueur de 460 kilomètres la charpente montagneuse du territoire et dominent les plaines littorales pacifique et caraïbe. Au nord, la plaine caraïbe s'élargit vers la frontière nicaraguayenne du rio San Juan. Ces plaines chaudes et humides, domaine de la forêt sempervirente, offrent l'une des facettes écologiques du pays, les autres correspondent aux milieux tropicaux d'altitude et à un volcanisme encore actif. La biodiversité exceptionnelle du Costa Rica (4 p. 100 de la biodiversité mondiale) résulte du mélange des faunes et des flores nord-américaines et sud-américaines, à partir de la formation d'un isthme continu au Pliocène supérieur. Une politique environnementale ambitieuse de protection et de conservation instaurée à partir des années 1980 concerne 26 p. 100 de l'espace terrestre et 16 p. 100 des eaux territoriales.

Forêt tropicale

Photographie : Forêt tropicale

Forêt tropicale, Brualio Carillo National Park, Costa Rica. 

Crédits : Gregory MD./ Science Source / Getty Images Plus

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Le peuplement se concentre, depuis l'époque coloniale, dans le Valle central, bassin intérieur de 1 000 km2, situé autour de 1 200 mètres d'altitude, correspondant à un vaste décrochement orienté est-ouest entre les cordillères centrale et de Talamanca. Tapissé de cendres volcaniques fertiles, ce bassin est le foyer initial de la culture du café, dès les années 1830, et rassemble aujourd'hui plus de la moitié de la population du pays dans un réseau dense de villes et de bourgs ruraux polarisé par la capitale San José (1,2 million d'habitants en 2005). Au cours d'une phase séculaire de colonisation pionnière majoritairement paysanne, la culture de café et les cultures vivrières se sont étendues aux régions voisines, tandis que les zones périphériques ont un peuplement peu dense comme dans le Guanacaste (nord-ouest), domaine de l'élevage extensif, ou dans les plantations bananières des plaines atlantique et pacifique, créées à la fin du xixe siècle par les grandes sociétés fruitières nord-américaines telles que la United Fruit Company.

De l'État-providence au néo-libéralisme : la diversification du système productif

Après la crise mondiale des années 1930, le système caféier, socle du pouvoir oligarchique dominé par les industriels et les exportateurs, est remodelé par le nouvel État social-démocrate instauré en 1948. La création d'un secteur coopératif puissant, soutenu par l'État, permet durant quelques décennies la relance économique des petits producteurs de café. Simultanément, et dans le cadre du Marché commun centraméricain créé en 1960, un processus d'industrialisation par substitution d'importation tend à diversifier une économie trop dépendante des exportations de bananes et de café. La croissance économique du Costa Rica est indissociable des politiques sociales mises en œuvre, telles que la généralisation de la sécurité sociale, décidée en 1961, et la régulation étatique des relations de travail. Ces orientations ont également permis d'amortir les effets négatifs des politiques d'ajustement structurel imposées à partir du début des années 1980 alors que le pays est gravement endetté. Les réformes des pensions, des [...]

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Costa Rica : carte physique

Costa Rica : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Costa Rica : drapeau

Costa Rica : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Forêt tropicale

Forêt tropicale
Crédits : Gregory MD./ Science Source / Getty Images Plus

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Coupeur de canne à sucre, Costa Rica

Coupeur de canne à sucre, Costa Rica
Crédits : G. Sioen/ De Agostini/ Getty Images

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Écrit par :

  • : chercheur et consultant, titulaire d'un doctorat de troisième cycle en études des sociétés latino-américaines de l'Institut des hautes études d'Amérique latine, Paris
  • : professeur de géographie à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot
  • : journaliste

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Pour citer l’article

Marie-Chantal BARRE, Noëlle DEMYK, Marcel NIEDERGANG, « COSTA RICA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/costa-rica/