CORSE

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Corse : carte administrative

Corse : carte administrative
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Gorges de la Spelunca, Corse

Gorges de la Spelunca, Corse
Crédits : V. Giannella/ DEA/ De Agostini/ Getty

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Bastia

Bastia
Crédits : Chris Hellier/ Corbis

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Une montagne dans la mer

La terre

À part de faibles superficies de terres qui se trouvent à l'embouchure des fleuves, seule la côte orientale présente des espaces suffisamment plans pour qu'on puisse parler de plaine. Pour le reste, il s'agit de deux systèmes montagneux orientés du nord au sud et séparés par une dépression appelée « sillon de Corte ». Le système occidental est le plus important par son altitude (monte Cinto, 2 710 m ; monte Rotondo, 2 622 m ; monte d'Oro, 2 389 m ; Incudine, 2 134 m) et son étendue. D'une crête centrale, ne s'abaissant jamais au-dessous de 1 000 m, des torrents de direction nord-est - sud-ouest descendent vers la Méditerranée occidentale (Gravone, Taravo, etc.). Ces torrents ont creusé de profondes vallées limitées par des crêtes aiguës. Les roches essentiellement cristallines sont assez variées pour laisser place à des paysages contrastés : aux lourdes croupes et aux bassins granitiques s'opposent les pics et les gorges granulitiques. La présence de barres de roches dures dans les sections moyennes des vallées isole des bassins perchés, comme celui de Bastelica. Les rares plaines de la côte occidentale sont taillées dans les granites tendres (Calvi, Ajaccio).

Gorges de la Spelunca, Corse

Gorges de la Spelunca, Corse

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Sur la côte ouest de la Corse, au dessus de Porto, les gorges de la Spelunca, au cœur d'un massif de granite rose. 

Crédits : V. Giannella/ DEA/ De Agostini/ Getty

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La crête centrale descend brusquement vers l'est (balcon de l'Ospedale), sauf au nord où les torrents tyrrhéniens ont réussi à la reporter très à l'ouest. Le principal d'entre eux, le Golo, a ainsi isolé le plus parfait des bassins montagnards : le Niolo, séparé du sillon de Corte par les gorges de la Scala de Santa Regina. Ce sillon lui-même est en fait composé de segments discontinus séparés par des cols assez élevés (San Colombano, 692 m).

Au nord-est, le second système montagneux, moins élevé que le précédent (monte San Petrone, 1 766 m), est formé de deux masses bien distinctes : la « Castagniccia » et le Cap d'une part, la chaîne de Tenda et le désert des Agriates d'autre part. La première est faite uniquement de schistes tendres quelquefois renforcés de roches volcaniques (roches vertes). Il en résulte un monde de crêtes encore plus a [...]

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Voir aussi

CAP CORSE    CASTAGNICCIA    CINTO mont    DÉPEUPLEMENT    HISTOIRE DES MIGRATIONS    NIOLO    CHAÎNE DE TENDA

Pour citer l’article

Gilbert GIANNONI, Christian AMBROSI, Janine RENUCCI, André RONDEAU, « CORSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/corse/