CORPSLes usages sociaux du corps

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Cultures somatiques et classes sociales

L'étude systématique des usages sociaux du corps dans nos sociétés a été beaucoup plus tardive comme si la familiarité avec l'objet constituait, comme c'est souvent le cas dans les sciences sociales, l'obstacle principal qui devait être surmonté pour entreprendre l'analyse des cultures somatiques. Elle est liée d'abord au développement de la sociologie médicale, lui-même suscité, au moins en partie, par la mise en place de systèmes collectifs d'assurances et de soins. Des sociologues américains (particulièrement M. Zborowski et I. K. Zola) ont ainsi étudié, dans les années cinquante, les comportements médicaux de groupes ethniques différents vivant aux États-Unis (Juifs, Italiens...). Ils montrent que les différences constatées entre les pratiques médicales des différents groupes sont liées à des réactions différentes face à la douleur et à des perceptions différentes du corps. Les dimensions sociales de la sensation corporelle étaient, à la même époque, mises en lumière par H. S. Becker qui montre, par exemple, que les sensations de « plaisir » suscitées par l'absorption de marijuana ne peuvent être attribuées à un effet purement physiologique et, en quelque sorte, mécanique de la drogue. L'accès au plaisir est subordonné à un processus d'apprentissage au cours duquel l'initié apprend, d'une part, à reconnaître les effets de la drogue et, d'autre part, à aimer des sensations qui doivent une part de leur séduction aux conditions sociales dans lesquelles elles sont expérimentées (consommation de groupe, etc.).

C'est également à partir de l'étude des comportements face à la santé et à la maladie qu'ont été développées, surtout en France, des recherches sur les cultures somatiques propres aux différentes classes sociales dont les membres, dotés d'habitus physiques différents, font des usages différents de leur corps. Ainsi, c'est dans les classes sociales (agriculteurs, ouvriers agricoles, manœuvres, ouvriers) où le risque sanitaire est le plus élevé (comme en témoignent les taux de mortalit [...]


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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

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Pour citer l’article

Luc BOLTANSKI, « CORPS - Les usages sociaux du corps », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/corps-les-usages-sociaux-du-corps/