CORONAVIRUS

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La pandémie de Covid-19

En dehors de la Chine, le premier cas de patients atteints du Covid-19 a été identifié en Thaïlande le 13 janvier 2020. Pendant ce même mois, des cas ont été signalés dans le monde entier, sauf en Amérique du Sud et en Afrique (si ce n’est en Égypte). Toutes ces contaminations sont liées à des voyageurs venant principalement de la province chinoise du Hubei. Ainsi, en France, les premiers cas de Covid-19 sont recensés le 24 janvier 2020 parmi des voyageurs en provenance de cette région. Les foyers d’infection localisés (dits clusters) se multiplient. Le 11 mars, l’OMS déclare l’état de pandémie. À la fin du mois d’avril 2020, tous les pays sont plus ou moins atteints. Après la Chine, où des mesures de confinement – absolu à Wuhan, variable ensuite ailleurs – ont été décrétées dès le 23 janvier, l’Europe est devenue le principal foyer de la pandémie, avant d’être dépassée par l’Amérique du Nord et le Brésil au début de mai. À la fin de juin 2020, le continent américain est toujours la zone géographique où la maladie se répand le plus, avec le plus grand nombre de décès quotidien. Le 25 de ce même mois, les chiffres dépassent un total de 493 000 décès dans le monde et environ 10 millions de malades confirmés depuis le début de la pandémie. Reste que comparer les données entre les pays s’avère délicat du fait de différences notoires dans les pratiques de comptage et de dépistage. En France, le pic des hospitalisations se situe le 14 avril 2020.

Si le virus voyage avec des sujets infectés, sa rapidité d’expansion hors de son aire d’apparition est principalement liée, dans les premières semaines de l’épidémie, à un petit nombre de sujets contaminés ayant participé à d’importants rassemblements – rencontre évangéliste en Alsace, pèlerinage à Qom en Iran, carnaval de La Nouvelle-Orléans, match de football à Milan, groupes religieux en Israël… L’analyse de ces groupes-foyers a permis de conclure à l’importance d’éloigner les personnes, malades ou non, les unes des autres par une distanciation dite physique e [...]


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Virus SARS-CoV-2, responsable de la pandémie de Covid-19

Virus SARS-CoV-2, responsable de la pandémie de Covid-19
Crédits : NIAID-RML

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Pangolin chinois (Manis pendactyla)

Pangolin chinois (Manis pendactyla)
Crédits : Song Qiao/ Visual China Group/ Getty Images

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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « CORONAVIRUS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/coronavirus/