ANDES CORDILLÈRE DES

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Les modalités de l'occupation du sol

Les Andes tropicales sont le plus ancien foyer de peuplement humain actuellement connu de l'Amérique du Sud. Elles ont été le cadre de certaines des civilisations précolombiennes les plus élaborées. Aujourd'hui encore, on y trouve des densités rurales particulièrement élevées. Mais elles sont, pour les États andins, des secteurs en perte de vitesse.

Un ancien foyer de peuplement

L'existence des hommes dans les Andes est attestée sûrement depuis 14 000 ans. Les témoignages d'une présence plus ancienne sont plus incertains, bien que des préhistoriens affirment que des groupes nomadisaient dans les montagnes il y a 22 000 ans. De nouvelles découvertes ne sont pas à exclure, qui repousseraient de plusieurs millénaires l'ancienneté de la présence humaine dans les Andes.

Selon certains, une première phase d'occupation s'étendrait de 22 000 B.P. à 14 000 B.P. (before present, c'est-à-dire avant 1950) et correspondrait à une période marquée par plusieurs pulsations glaciaires dans la haute montagne. Elle serait caractérisée par l'absence de fines pointes bifaciales fréquentes dans les phases plus récentes. On trouve ainsi à Garzon, en Colombie, des choppers grossiers associés à du megatherium (paresseux géant) et à du mastodonte. Au Pérou, à Pikimachay près d'Ayacucho, une industrie à choppers et éclats, associés à du megatherium et à du cheval est datée par le carbone 14 de 20 000 B.P. Cependant les associations avec de la faune fossile sont parfois sujettes à caution. En revanche à partir de 14 000 B.P., c'est-à-dire après la dernière grande poussée glaciaire, les traces sont plus nombreuses, du Venezuela au Pérou ; il s'agit d'abris ou de grottes où des industries lithiques sont associées à de la faune et des structures telles que des foyers. Des sites de chasseurs, de collecteurs et de pêcheurs existaient sur la côte. Sur les punas la faune de cervidés, d'auquénidés (lamas), de rongeurs était abondante. Le long du littoral, qui se trouvait plus à l'ouest par suite de la régression eustatique, coquillages, mammifères marins et poissons [...]


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Cordillère des Andes : relief

Cordillère des Andes : relief
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Volcan Cotopaxi

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Évangélisation et syncrétismes
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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, docteur d'État ès lettres et sciences humaines, directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : professeur à l'université de Paris-VII (géographie)

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Pour citer l’article

Jean-Paul DELER, Olivier DOLLFUS, « ANDES CORDILLÈRE DES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cordillere-des-andes/