CONVERSATIONS AVEC CÉZANNE, Émile BernardFiche de lecture

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Un « ours inabordable » ?

Dans l'ensemble, les opinions émises rejoignent celles de Gustave Geoffroy qui, en 1894, rencontre Cézanne chez Monet. Il esquisse alors le portrait d'un « personnage singulier, timide et violent, émotif à un point extraordinaire », ému d'avoir serré la main de Rodin, émettant des opinions tranchées, tant sur ses contemporains que sur les artistes du passé. Tous ceux qui l'ont rencontré, à Aix et surtout dans son atelier des Lauves (Jules Borély, Francis Jourdain, R. P. Rivière et Jacques Félix Schnerb...), insistent sur l'ascétisme d'une existence intégralement vouée à la peinture. Bernard colporte les sarcasmes, décrit les gamins jetant des pierres... Toutefois, la fiabilité des informations varie fortement. Ambroise Vollard, marchand et biographe de Cézanne, construirait un « Cézanne-Vollard-Ubu » (R. Huygues). De même, sans en réfuter l'essentiel, Doran souligne le manque de scrupule interprétatif de Joachim Gasquet. « Trop intellectuel » selon Cézanne, Émile Bernard gauchirait les théories du « maître » vers les siennes. Souvent repris en référence, il révèle de précieuses informations techniques (sur la palette par exemple) et rapporte les « opinions » du peintre : on pourra les rapprocher des « notes » que le poète Léo Larguier recueille auprès du fils de Paul Cézanne. Enfin, dernier de ces visiteurs, Maurice Denis se rend à Aix en janvier 1906. Son étude perspicace paraît un an après la mort de Cézanne, rangé désormais parmi les « classiques ».

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Écrit par :

  • : professeur émérite des Universités, président du centre de recherche Pierre-Francastel

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Pour citer l’article

Claude FRONTISI, « CONVERSATIONS AVEC CÉZANNE, Émile Bernard - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 juin 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/conversations-avec-cezanne/