CONTAMINATIONS RADIOACTIVES

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

La contamination radioactive correspond à la présence accidentelle de substances radioactives à la surface ou à l'intérieur du corps humain.

La contamination externe peut être directe par dépôt, sur la peau saine et les phanères, de particules solides ou de gouttelettes de liquides ayant un certain taux de radioactivité ; elle peut être également indirecte par l'intermédiaire de l'environnement contaminé (vêtements, objets, etc.).

La contamination interne est due à la pénétration de corps radioactifs dans l'organisme, soit par voie pulmonaire (inhalation de particules très fines), soit par voie digestive (ingestion de produits de la chaîne alimentaire, animale ou végétale, contaminés eux-mêmes initialement), soit plus rarement par une plaie ou une brûlure.

À défaut d'une réaction rapide et adaptée, le sujet atteint va être exposé aux rayonnements émis par les substances contaminantes (rayons alpha, bêta, gamma...). Le tableau clinique est semblable à celui que provoque une irradiation externe isolée. Les premiers troubles apparaissent dans les six premières heures pour des doses de 1 à 2 grays (nausées, céphalées, vomissements) ; beaucoup plus précocement pour des doses de 2 à 5 grays ; à partir de 5 grays les troubles généraux sont majeurs avec manifestations neurologiques (obnubilation, désorientation) et état de choc. (Le gray [Gy] est l'unité de dose absorbée dans une masse de matière de 1 kilogramme à laquelle les rayonnements ionisants communiquent une énergie de 1 joule.) La spécificité des atteintes somatiques et leur évolution sont liées à l'aplasie médullaire et à ses conséquences à court et à moyen terme.

Les conditions d'une contamination (individuelle ou collective) sont liées à la diffusion dans l'atmosphère de particules gazeuses, liquides ou solides, ayant un certain taux de radioactivité ; elles résultent toutes d'un accident ayant libéré ces radioéléments.

Sur le plan pratique, la contamination peut s'associer à l'irradiation directe, et les circonstances d'accident concernent un grand nombre d'activités où sont employées les sources radioactives : en [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages

Écrit par :

  • : médecin-colonel, anesthésiste-réanimateur, chargé de l'enseignement de la médecine d'urgence et de la médecine de catastrophe au service de santé des armées

Classification

Autres références

«  CONTAMINATIONS RADIOACTIVES  » est également traité dans :

ALIMENTATION (Aliments) - Risques alimentaires

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre RUASSE
  •  • 4 747 mots

Dans le chapitre « Les contaminations radioactives »  : […] L' origine des contaminations radioactives est double. D'une part, les retombées des explosions nucléaires portent des radioéléments à longue période, dont l'un des plus dangereux est le strontium 90, qui suit la destinée du calcium dans le lait et les os du consommateur. À cet égard la catastrophe de Tchernobyl (1986) a eu des effets très importants. D' autre part et surtout, l'évacuation des ré […] Lire la suite

ARMES - Armes lourdes

  • Écrit par 
  • Alain BRU
  •  • 3 926 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre «  Les armes nucléaires »  : […] À masse égale réagissante, la fission de l'uranium 235 ou du plutonium 239 est dix-huit millions de fois plus énergétique que celle d'un explosif courant, comme le T.N.T. (trinitrotoluène). Mais la rapidité de l' explosion met si vite la charge fissile en configuration non critique que le rendement n'est que de un à quelques dixièmes : le rapport tombe à quelque deux à six millions selon le per […] Lire la suite

BLINDÉS MATÉRIELS

  • Écrit par 
  • Patrice VENTURA
  •  • 7 276 mots
  •  • 12 médias

Dans le chapitre « Les blindés américains »  : […] Le char M1 Abrams équipe l'armée américaine depuis 1980. Conçu initialement dans la perspective d'un conflit avec les forces du Pacte de Varsovie, il a en fait été déployé en Irak au cours de la guerre du Golfe, dans les Balkans et lors de la guerre d'Irak. Il fut d'ailleurs modifié pour ces engagements, avec un blindage renforcé combinant acier et uranium appauvri – ce qui pose un grave problèm […] Lire la suite

CATASTROPHE NUCLÉAIRE DE TCHERNOBYL

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre RAFFIN
  •  • 587 mots
  •  • 2 médias

Le 26 avril 1986, l'un des réacteurs de la centrale nucléaire de Tchernobyl (Ukraine) explose. En quelques jours, les éléments radioactifs rejetés dans l'atmosphère contaminent une bonne partie de l'Europe sans que toutes les précautions puissent être prises . En effet, les autorités soviétiques attendront 48 heures pour reconnaître l'accident. Les autorités françaises, niant que le nuage radioact […] Lire la suite

ÉCOLOGIE

  • Écrit par 
  • Patrick BLANDIN, 
  • Denis COUVET, 
  • Maxime LAMOTTE, 
  • Cesare F. SACCHI
  •  • 20 598 mots
  •  • 15 médias

Dans le chapitre « Lutte contre les pollutions »  : […] On appelle pollution toute intervention de l'homme dans les équilibres naturels par la mise en circulation de substances toxiques, nuisibles ou encombrantes, qui troublent ou empêchent l'évolution naturelle du milieu. La mise en évidence des sources de pollution et des moyens efficaces pour les combattre et les faire disparaître est devenue l'une des tâches essentielles de l'écologie appliquée. L […] Lire la suite

HÉMATOLOGIE

  • Écrit par 
  • Jean BERNARD, 
  • Michel LEPORRIER
  •  • 8 445 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Hématologie péristasique »  : […] L'environnement, c'est d'abord le sol qui nous porte, l'air que nous respirons. Peu de documents témoignent d'une relation entre la nature du sol, la présence de tel minéral et l'état du sang. Pourtant, la polyglobulie des bovins qui, en Australie, paissent sur des terres riches en cobalt illustre de façon significative le rôle du milieu ambiant. Mais ce sont surtout les radiations ionisantes qui […] Lire la suite

I.N.E.S. (International Nuclear Event Scale) ÉCHELLE

  • Écrit par 
  • Bernard LAPONCHE
  •  • 536 mots

L' échelle I.N.E.S. est un outil qui permet de classer les événements nucléaires selon leur gravité. Utilisée au plan international depuis 1991, elle s'appuie à la fois sur des critères objectifs et des critères qualitatifs. Elle a pour but de faciliter la perception par les médias et le public de l'importance des incidents et accidents nucléaires. L'Autorité de sûreté nucléaire (A.S.N.) souligne […] Lire la suite

MISSILES

  • Écrit par 
  • Jacques VILLAIN
  •  • 5 086 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Les missiles de croisière »  : […] En 1981, les États-Unis ont introduit un nouveau type de missile stratégique dans leurs arsenaux : les missiles de croisière, sortes d'avions sans pilote. Au contraire des missiles balistiques dont le temps de propulsion est de quelques minutes et qui sortent de l'atmosphère terrestre, les missiles de croisière ont des temps de vol de plusieurs heures et naviguent à quelques dizaines de mètres au […] Lire la suite

NESTERENKO VASSILI (1934-2008)

  • Écrit par 
  • Bernard PIRE
  •  • 933 mots

Le physicien biélorusse Vassili Borissovitch Nesterenko restera dans l'Histoire comme un ardent défenseur des victimes de la catastrophe nucléaire de Tchernobyl. Né le 2 décembre 1934, dans le village de Krasny Kout, dans la province de Lugansk, en Ukraine, Nesterenko est diplômé de l'université de technologie de Moscou en 1958 puis suit les cours supérieurs de l'Institut des moteurs de l'Académi […] Lire la suite

NUCLÉAIRE - Réacteurs nucléaires

  • Écrit par 
  • Jean BUSSAC, 
  • Frank CARRÉ, 
  • Robert DAUTRAY, 
  • Jules HOROWITZ, 
  • Jean TEILLAC
  •  • 12 397 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre «  Génie nucléaire et sûreté »  : […] Les réacteurs nucléaires ne sont pas les seuls ni même les plus importants ouvrages du génie nucléaire. Certains de leurs composants ont réclamé, pour leur mise au point, une industrie originale. Cela s'applique à l'élaboration de matières ou de métaux nouveaux : eau lourde, zirconium, mais surtout aux différentes phases de transformation du combustible nucléaire. Ces phases sont souvent appelées […] Lire la suite

Pour citer l’article

René NOTO, « CONTAMINATIONS RADIOACTIVES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/contaminations-radioactives/