CONSTRUCTIONS ANIMALES

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Molanna angustata : fourreau

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Abeille domestique

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Ruche

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Exemples de constructions chez les Invertébrés

Des constructions faites par les Invertébrés, on ne citera ici que quelques exemples parmi les plus remarquables.

Toiles et tissages

La toile des araignées n'a pas été aussi bien étudiée qu'on pourrait le croire, bien qu'il s'agisse d'un objet des plus communs ; ou plus exactement elle a été décrite, on a analysé la physiologie des filières, on a même essayé l'influence des drogues sur le comportement de filage (il est possible d'obtenir des toiles tout à fait anormales en administrant aux araignées des drogues psychotropes), mais on n'a guère étudié la résolution des problèmes de construction, c'est-à-dire l'adaptation du comportement de filage aux difficultés que l'araignée peut rencontrer dans le milieu. Tel fut le sujet de l'étude menée par Lecomte sur la grosse araignée de Madagascar, Nephila madagascariensis. Cette espèce réalise des toiles d'un mètre carré environ ; elle en chasse les corps étrangers et peut la réparer ; en présence d'un fil pendu au plafond et qui traîne sur la toile, elle présente un comportement adapté des plus curieux : ou bien elle essaie de tirer le fil et le laisse pendre dans un trou de la toile, ou bien, phénomène des plus singuliers, elle attache au plafond un fil de soie, le fixe sur le fil qui la gêne et s'en sert pour le haler hors de sa propre toile. Cette observation, si elle était reprise et confirmée, nous montrerait que l'araignée possède ce qu'on pourrait appeler des notions de mécanique implicite, au sens de Guillaume quand il parlait (à propos d'animaux qui savent tenir compte de la pesanteur) d'une « physique implicite ».

On n'a pas non plus étudié les problèmes de construction de l'insecte qui fabrique peut-être l'édifice le plus compliqué du monde des Invertébrés, le Macronema de la famille des Hydropsychidés (sortes de phryganes). Cet insecte construit avec des grains de sable un édifice formé d'une sorte de large trompe dans laquelle passe le courant de la rivière. Les particules alimentaires [...]


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Écrit par :

  • : professeur titulaire à l'université René-Descartes-Sorbonne

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Pour citer l’article

Rémy CHAUVIN, « CONSTRUCTIONS ANIMALES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/constructions-animales/