CONSERVATOIRE DU LITTORAL

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Protéger de l’urbanisation les plus beaux sites littoraux

Dans les années 1960, le développement anarchique du littoral préoccupe les pouvoirs publics et les associations de conservation de la nature et de protection des paysages. En 1971, au cours d’une réunion interministérielle organisée par la D.A.T.A.R., Michel Piquard est chargé d’animer un groupe d’études sur « Les perspectives à long terme d’aménagement du littoral français ».

Remis au gouvernement le 5 novembre 1973, le rapport Piquard fait une analyse sans concession des pressions que les activités économiques – traditionnelles comme la pêche et l’agriculture, ou plus récentes, comme la pétrochimie – et l’essor de l’urbanisation – dû à un développement touristique le plus souvent inorganisé – font peser sur les milieux naturels et les paysages côtiers. Déjà, à cette époque, la moitié des rivages est urbanisée.

Si l’on veut conserver sur le littoral des espaces de nature, des paysages libres, échappant à l’urbanisation et à l’artificialisation, la protection réglementaire ne suffira pas. La pression est trop forte. Les communes littorales ont une densité de population double de la moyenne nationale. Elles concentrent la moitié des nuitées touristiques.

Michel Piquard estime que seule l’acquisition définitive, à des fins de protection, mettrait les sites côtiers les plus beaux, les plus fragiles et les plus menacés à l’abri de la spéculation. Il propose la création d’un Conservatoire du littoral pour « en conserver l’aspect et en conserver l’accès », s’inspirant de l’exemple britannique du National Trust. Ce dernier organisme avait été créé en 1895 par trois personnes persuadées que la nature et le patrimoine bâti le plus remarquable constituaient un bien commun de l’humanité et qu’il fallait s’unir pour rassembler les moyens d’en éviter la destruction. Devenu une véritable institution, comptant deux millions de membres, il est propriétaire ou gérant de centaines de parcs, d’espaces [...]

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Les Garennes de Lornel

Les Garennes de Lornel
Crédits : A. Ceccaroli/ Conservatoire du littoral

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Pointe du Hoc (Calvados)

Pointe du Hoc (Calvados)
Crédits : F. Larrey/ Conservatoire du littoral

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Corniche des Maures

Corniche des Maures
Crédits : É. Roux/ Conservatoire du littoral

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Écrit par :

  • : ingénieur général du génie rural, des eaux et des forêts, retraité, vice-président du comité français pour l'Union internationale pour la conservation de la nature

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Pour citer l’article

François LETOURNEUX, « CONSERVATOIRE DU LITTORAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/conservatoire-du-littoral/