CONQUISTADORES

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Mobiles d'une conquête

Un des traits les plus constants des conquistadores a été en effet leur obstination à relancer la chance. Bernal Diaz s'est battu au Mexique pendant près de dix ans : expéditions d'Hernández de Córdoba, de Grijalva et de Cortés, siège de Mexico, campagnes de Coatzacoalcos, du Chiapas et du Honduras. Les capitaines eux-mêmes, pourtant mieux récompensés que ce simple soldat, n'agissent pas autrement, Cortés tout le premier. Pedro de Alvarado prend part à toutes les campagnes du Mexique, puis conquiert pour son compte le Guatemala ; il conduit ensuite une escadre au Pérou et va disputer à Almagro et Belalcázar la conquête de Quito. Il entreprend enfin d'explorer les côtes américaines du Pacifique et projette d'atteindre les Moluques, avant de se faire tuer en réprimant la révolte des Indiens de Nouvelle-Galice (1541). Autre incorrigible coureur d'aventures : Alvar Núñez Cabeza de Vaca : parti à la conquête de la Floride (1528), avec Narváez, il fut l'un des quatre survivants (sur 400 hommes !) de cette désastreuse expédition. Après avoir vécu huit ans parmi les tribus indiennes de la Prairie et traversé d'est en ouest tout le continent nord-américain, il réussit à atteindre, sur le Pacifique, la ville espagnole de Culiacan... et n'eut de cesse qu'il repartît pour le Río de la Plata et le Paraguay. Même persévérance chez Diego de Ordás, ce compagnon de Cortés, qui abandonna ses riches encomiendas du Mexique pour aller perdre vie et fortune à la conquête de l'Orénoque, ou chez Francisco de Orellana, l'un des conquérants du Pérou, qui descendit l'Amazone des Andes à la mer et revint mourir sur ce fleuve en prétendant occuper le pays.

Cette instabilité est quasi générale chez les conquérants de la première génération, qui semblent avoir emprunté à Charles Quint le « plus ultra » de sa devise. On ne compte plus les villes qui se dépeuplent à peine fondées, parce que leurs vecinos cèdent à l'attrait d'une nouvelle aventure : la [...]

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1500 à 1600. Expansion ibérique et Réforme

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Pizarro (1475-1541), explorateur espagnol

Pizarro (1475-1541), explorateur espagnol
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Hernan Cortés

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Destruction des idoles du Nouveau Monde par les missionnaires espagnols

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  • : maître assistant à l'École pratique des hautes études, directeur du Centre d'études prospectives et d'informations internationales

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Pour citer l’article

Jean-Pierre BERTHE, « CONQUISTADORES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/conquistadores/