CONFLITS SOCIAUX

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Le champ du conflit

L'analyse statique

Kurt Lewin

La forme la plus simple du conflit est celle qui place un acteur entre deux stimulations qui s'équilibrent ou se contrarient. Certains peuvent refuser de parler ici de conflit, puisqu'il n'existe qu'un acteur. Mais l'intérêt de ce cas est de permettre, dans les meilleures conditions, une analyse de conflit considéré comme comportement de l'acteur dans un champ de vecteurs. C'est Kurt Lewin (1890-1947), surtout, qui a introduit ce point de vue. À la suite de ses travaux et de ceux de ses élèves, on peut distinguer quatre types principaux de situations conflictuelles.

– Le type attraction-attraction est souvent représenté par la situation de l'âne de Buridan, placé à égale distance entre deux bottes de paille, et qui se trouve incapable de choisir entre des stimulations supposées égales, mais agissant en sens opposé. Équilibre extrêmement instable, puisque le plus léger mouvement accroît une des forces d'attraction et diminue l'autre, ce qui engage un processus irréversible mettant fin au conflit.

– Le type attraction-répulsion est plus important et conduit à un conflit plus stable. Plus l'acteur s'approche du but qui l'attire, plus il est repoussé par une stimulation négative, par un coût de plus en plus grand de la tâche. L'enfant qui désire atteindre un objet interdit se trouve placé dans ce type de conflit et a le plus souvent un comportement de vacillation ou de fuite.

– Le type répulsion-répulsion exerce une pression encore plus forte sur l'acteur, qui doit accomplir une tâche désagréable sous peine d'être puni. Sa réponse est souvent de retrait ou d'explosion agressive, puisqu'il ne peut résoudre la situation conflictuelle où il se trouve.

– Le type de double attraction-répulsion est le plus complexe. L'acteur se trouve placé entre deux buts qui l'attirent et le repoussent également. L'attraction ou la répulsion peuvent ne pas se situer au même niveau de conscience. La théorie psychanalytique a insisté sur cette ambivalence de l'objet.

Le type le plus simple – mis à part le premier, dont l'importance est faible, puisque la situation conflictuelle est très instable – est le deuxième ; il a été étudié de manière approfondie en particulier par Neal E. Miller. Ses expériences de laboratoire ont montré que la pente du gradient de répulsion est plus forte que celle du gradient d'attraction. Ce qu'indique de façon très schématique la figure. Il existe donc un point (E) d'équilibre du conflit. Si l'acteur s'approche trop du but, les forces de répulsion, croissant plus vite que les forces d'attraction, le renvoient vers ce point. Souvent, l'acteur parvient à modifier la hauteur de l'une de ces deux lignes, en particulier à élever celle qui définit le gradient d'attraction et à abaisser l'autre. Le point d'équilibre est alors déplacé. L'acteur s'approche davantage du but. Pour Miller, la différence entre ces deux gradients s'explique par le fait que l'attraction est un besoin dont la force dépend de l'acteur lui-même, tandis que la répulsion provient de l'objet et par conséquent croît plus fortement à mesure que la distance de l'acteur à l'objet diminue.

Attraction-répulsion

Dessin : Attraction-répulsion

Gradient de répulsion et d'attraction. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cette analyse doit être complétée, car l'acteur placé dans cette situation conflictuelle cherche à la modifier en déplaçant le but, mécanisme déjà mis en lumière par Freud. Il faut donc tenir compte du degré de similitude des buts modifiés par rapport au but initial, avant de déterminer le point d'équilibre du conflit.

Kenneth E. Boulding

Ces analyses permettent d'aborder la notion plus complexe de champ conflictuel, défini par les rapports entre plusieurs acteurs. On ne considérera ici que le cas de deux acteurs, qui suffit à faire apercevoir les principes d'une théorie générale du conflit. C'est avant tout Kenneth E. Boulding qui l'a construite.

Il part lui aussi de l'acteur, représenté comme une unité de comportement (individuelle ou collective, peu importe), cherchant à se placer dans la meilleure situation possible à l'intérieur de certaines frontières, qui limitent sa capacité de mouvement. Un individu, par exemple, peut vouloir passer ses vacances au soleil, mais ses ressources financières ne lui permettent pas d'aller au Maroc ni en Grèce.

Deux acteurs définis de la même manière peuvent voir les champs de leur action possible se recouper. Si un point de cette zone de recouvrement ne peut être occupé simultan [...]

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Attraction-répulsion

Attraction-répulsion
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Zone de recouvrement

Zone de recouvrement
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Zone de conflit, zone d'échange

Zone de conflit, zone d'échange
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Analyse dynamique

Analyse dynamique
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  • : directeur d'études à l'Ecole des hautes études en sciences sociales (E.H.E.S.S.).

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Pour citer l’article

Alain TOURAINE, « CONFLITS SOCIAUX », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/conflits-sociaux/