COMPORTEMENT ANIMALComportement reproducteur

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Les stratégies d'appariement

La différence de taille et du nombre des gamètes se traduit souvent par l'existence de mâles volages et de femelles exigeantes. En effet, la majorité des invertébrés marins, des insectes, des reptiles et des mammifères ont un mode de reproduction polygyne. Cependant, l'investissement relatif des deux sexes dans la reproduction, la répartition des femelles et celles de la nourriture et des abris vont largement influencer le comportement sexuel des mâles.

Des mammifères polygynes et des oiseaux monogames ?

La stratégie employée par la plupart des invertébrés et de nombreux vertébrés consiste à multiplier le nombre des ovules pour obtenir quelques descendants. C'est souvent le cas des poissons et des batraciens qui produisent des milliers d'œufs. En revanche, les oiseaux protègent leurs embryons et investissent beaucoup plus dans l'élevage des jeunes, dont une forte proportion parviendra à l'âge adulte.

Ces bases physiologiques ont d'importantes conséquences sur les stratégies d'appariement. Par exemple, alors que les mammifères mettent bas des jeunes à un stade de développement avancé, les oiseaux pondent des œufs juste fécondés. L'investissement des parents dans la reproduction et l'élevage des jeunes ne peut être avantageux que s'ils peuvent s'assurer de l'apparentement des jeunes qu'ils élèvent.

Puisque les oiseaux et les mammifères ont une fécondation interne, leurs femelles sont assurées de transmettre leurs gènes à leurs jeunes. C'est, en revanche, plus incertain pour les mammifères mâles. La gestation étant longue et les possibilités de fécondation par d'autres mâles multiples, les chances de paternité d'un mammifère mâle sont beaucoup plus réduites que pour un oiseau, sauf s'il monopolise assidûment la femelle et ses relations sexuelles. C'est vraisemblablement pour cette raison que les mammifères mâles ne s'occupent que relativement peu des jeunes. À l'opposé, un oiseau mâle a beaucoup plus de possibilités de s'assurer la paternité de ses descendants. [...]

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Écrit par :

  • : docteur de l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, chargé de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Marc THÉRY, « COMPORTEMENT ANIMAL - Comportement reproducteur », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/comportement-animal-comportement-reproducteur/