COMPORTEMENT ANIMALComportement reproducteur

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La diversité des signaux de séduction

Les animaux utilisent tous les modes de communication et tous les canaux sensoriels pour produire et transmettre efficacement leurs signaux de séduction. Ces derniers sont en fait rarement limités à la séduction ; ils servent également à s'imposer face aux autres séducteurs. Cependant, que ce soit le visuel, l'acoustique, l'olfactif ou le tactile, ces sens sont souvent combinés pour mieux séduire. Les ornements multiples se trouvent surtout chez les espèces polygynes, c'est-à-dire dont les mâles s'accouplent avec plusieurs femelles.

Les signaux visuels

Ils sont généralement associés à des coûts énergétiques importants liés à la répétition des mouvements de parade utilisés pour mettre en valeur leur coloration. Des parades visuelles très spectaculaires se rencontrent chez les oiseaux qui forment des « leks », regroupements de mâles parmi lesquels les femelles choisissent de s'accoupler avec certains partenaires pour ensuite s'occuper seules de la nidification et de l'élevage des jeunes. Par exemple, chez le tétras des armoises, un oiseau d'Amérique du Nord, le mâle gonfle une poche de quatre litres d'air, dressant son œsophage et présentant les deux plaques orange de sa gorge. Simultanément, il déploie l'éventail brun rayé de blanc de sa queue, puis vide brusquement son sac d'air en produisant un son puissant et directionnel qui peut s'entendre à plus d'un kilomètre. Les nombreuses études menées sur cette espèce ont montré que ce n'était pas les caractéristiques physiques des mâles qui étaient les plus attractives pour les femelles, mais leur vigueur à parader. En effet, parader multiplie leur dépense énergétique par quinze, et certains mâles dépensent deux fois plus d'énergie que d'autres. Cette vigueur des mâles est certainement le reflet de leur qualité pour les femelles et leur descendance. Les parades en leks sont aussi très spectaculaires chez les paradisiers, le paon bleu d'Asie, et les manakins, cotingas et coqs de roche d'Amérique tropicale. Il existe même des espèces comme le manakin fastueux chez lesquelles la parade de [...]

Paon bleu

Photographie : Paon bleu

Photographie

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Cerf et biches pendant le rut

Cerf et biches pendant le rut
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Paon bleu

Paon bleu
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Crapaud commun

Crapaud commun
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Bombyx du mûrier

Bombyx du mûrier
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Écrit par :

  • : docteur de l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, chargé de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Marc THÉRY, « COMPORTEMENT ANIMAL - Comportement reproducteur », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/comportement-animal-comportement-reproducteur/