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Communication référentielle

La communication référentielle peut se définir comme le fait de transmettre une information précise concernant non plus les individus et leurs états mentaux mais leur environnement. Elle est surtout utilisée pour prévenir d'un danger potentiel ou pour localiser une source de nourriture.

Observations dans la nature

Dans leur milieu naturel, les singes vervets possèdent trois cris différents correspondant à trois types de prédateurs, auxquels ils répondent par des comportements appropriés. Lorsqu'ils entendent le cri poussé pour indiquer la présence d'un aigle, les singes vont se cacher sous les buissons et regardent en l'air ; ils réagissent au cri associé à un guépard en grimpant dans les arbres ; et, enfin, lorsqu'ils entendent le troisième type de cri, émis par un singe apercevant un serpent, ils se dressent sur leurs pattes arrière et regardent au sol. Il a pu être vérifié, en faisant entendre aux singes des enregistrements de ces vocalisations, que les singes répondaient bien à chaque type de cri et non pas seulement à la vue d'un prédateur.

On retrouve des cris d'alarme adaptés au type de prédateur chez diverses espèces d'oiseaux et d'autres mammifères sociaux. Les poules émettent un cri d'alarme différent selon qu'il s'agit d'un prédateur aérien ou terrestre ; les mésanges émettent des cris qui varient en fonction de la taille du rapace qui les menace et de sa situation (en vol ou posé). Chez les chiens de prairie, un comportement particulier marquant la fin d'un danger a même été décrit en 1976 par John Smith : appelé jump-yip et exécuté après que le cri d'alarme a été donné, il consiste, pour l'animal, à se projeter en l'air en émettant un cri singulier. Ce comportement est relayé par les autres membres de la colonie puis chacun retourne à ses activités.

Il existe aussi chez certaines espèces de singes des règles syntaxiques simples. Chez les mâles cercopithèques dianes, une vocalisation ressemblant à « boom » et précédant le cri d'alarme indique que le danger est lointain et non encore identifié. Un cri d'alarme non précédé de ce «  [...]


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Pour citer l’article

Dalila BOVET, « COMPORTEMENT ANIMAL - Communication animale », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/comportement-animal-communication-animale/